Course 1 - Première pour Thed Björk et Volvo !

Thed Björk a offert à Volvo son premier succès en WTCC, à l’issue d’une course d’ouverture très disputée à Shanghai. Le Suédois s’impose pour la première fois dans la série devant Norbert Michelisz et Yvan Muller.

Course 1 - Première pour Thed Björk et Volvo !
Thed Björk, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Thed Björk, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Yvan Muller, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Tom Coronel, Roal Motorsport
Fredrik Ekblom, Polestar Cyan Racing
John Filippi, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Ferenc Ficza, Honda Team Zengo
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Placé en pole, John Filippi se fait déborder à la fois par Norbert Michelisz (Honda), Tom Chilton (Citroën) et Gabriele Tarquini (Lada). Lopez est déjà à l’attaque au milieu du peloton, pour remonter des positions depuis sa 10e place sur la grille pour cette course d’ouverture. Thed Björk (Volvo) passe encore Filippi, qui pointe au 5e rang en ce début de course, alors que Lopez se plaint de vibrations au volant de sa C-Elysée : le pilote argentin a été touché dans la bagarre du premier tour.

C’est fini pour Filippi dès le 3e tour : pris en sandwich entre Lopez et Ekblom, qui tentaient tous deux de le dépasser, le jeune Corse s’est fait rudement taper par la Citroën du champion du monde : train avant gauche ouvert, John Filippi stoppe sa voiture sur la piste, entraînant la sortie de la voiture de sécurité. Tout ça n’arrange évidemment pas la tenue de route de la Citroën de Lopez, où les vibrations se sont accentuées.

6e tour : la course est relancée avec Michelisz en tête devant Chilton, Tarquini, Björk, Muller, Catsburg, Valente, Ekblom et Lopez qui tente de suivre le rythme au volant d’une voiture endommagée.
Grosse bagarre pour la deuxième place entre Chilton, Tarquini et Björk, alors que Muller demeure en embuscade. Les deux Honda de Rob Huff et Tiago Monteiro pour le gain de la 11e place.

Accrochage Chilton/Tarquini

Chilton et Tarquini ont fini par aller au contact : c’est fini pour les deux hommes qui rentrent aux stands pour abandonner. Mauvaise affaire pour le Britannique dans l’optique du Trophée des Indépendants. Tout cela profite à Thed Björk, qui hisse sa Volvo au 2e rang : premier podium en vue pour le constructeur suédois, alors qu’Yvan Muller accède à la troisième place du podium. Catsburg grimpe au 4e rang devant Lopez, tout de même 5e avec sa Citroën devant Valente.

Rien n’est fait pour la victoire ! Michelisz est sous la menace directe de la Volvo de Björk, les deux hommes se touchent légèrement au bout de la grande ligne droite, Muller étant lui aussi dans l’aspiration de la Volvo. Michelisz est averti pour avoir changé plusieurs fois de trajectoire devant le Suédois. Il reste deux tours.

Thed Björk trouve l'ouverture

Dernier tour : les cinq premiers se tiennent dans un mouchoir de poche. Michelisz va devoir défendre sa première place face à la Volvo. C’est chaud également entre Muller et Catsburg qui frottent dans le premier virage mais le meilleur est à venir.

En effet, absolument intenable depuis plusieurs tours, Thed Björk porte son attaque au bout de la longue ligne droite opposée : Michelisz défend, mais la Volvo passe à l’extérieur, arrachant au passage un élément de pare-choc sur la Honda. Björk s’empare de la tête et file vers sa première victoire, et la première de Volvo devant Muller, Lopez et Catsburg (qui termine avec le pare choc de la Honda sur sa grille d’aération), qui complète le top 5. Tom Coronel (Chevrolet) remporte la course des indépendants.

Moment historique pour Volvo, qui devient le quatrième constructeur à s’imposer cette saison. A noter que Yvan Muller fait également la bonne opération : 3e, le Français prend la deuxième place avec 17 points d’avance sur Tiago Monteiro.

Shanghai - Classement course 1 :

Cla #PiloteChassisTempsEcartIntervalle
1   62  Thed Björk  Volvo -    
2   5  Norbert Michelisz  Honda 0.361 0.361 0.361
3   68  Yvan Muller  Citroën 0.528 0.528 0.167
4   37  Jose Maria Lopez  Citroën 2.215 2.215 1.687
5   10  Nick Catsburg  LADA 2.315 2.315 0.100
6   7  Hugo Valente  LADA 6.290 6.290 3.975
7   9  Tom Coronel  Chevrolet 6.911 6.911 0.621
8   61  Frederik Ekblom  Volvo 12.151 12.151 5.240
9   12  Rob Huff  Honda 13.494 13.494 1.343
10   18  Tiago Monteiro  Honda 16.586 16.586 3.092
11   25  Mehdi Bennani  Citroën 17.078 17.078 0.492
12   15  James Thompson  Chevrolet 18.405 18.405 1.327
13   11  Grégoire Demoustier Citroën 26.284 26.284 7.879
14   55  Ferenc Ficza  Honda 26.583 26.583 0.299
15   99  Daniel Nagy  Honda 32.857 32.857 6.274
16 dnf 2  Gabriele Tarquini  LADA 5 laps 5 tours 5 tours
17 dnf 3  Tom Chilton  Citroën 7 laps 7 tours 2 tours
18 dnf 27  John Filippi  Chevrolet 14 laps 14 tours 7 tours
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