Course 2 - Lopez résiste à la pression

José Maria Lopez (Citroën) s'est imposé lors de la course 2 au Castellet, malgré la pression exercée par la Honda Civic de Tiago Monteiro lors des derniers tours.

Course 2 - Lopez résiste à la pression
Pole position pour José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Yvan Muller, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Gabriele Tarquini, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta et Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta

E.R. - Le Castellet - Au départ, José Maria Lopez conserve son avantage devant Tiago Monteiro et Yvan Muller bondit de sa deuxième ligne pour se glisser dans le sillage de son équipier. Rob Huff, le vainqueur de la course 1, est victime de la bousculade des premiers virages et part en tête-à-queue. Placé en 4e position sur la grille, Tom Coronel rate complètement son envol et chute au-delà du top 10.

Alors que Lopez creuse un petit écart, Muller est sous la pression de Monteiro, qui pousse pour récupérer sa deuxième place et partir à la poursuite de la Citroën du pilote argentin. Michelisz est remonté au 4e rang et revient sur les hommes de tête, au volant de sa Civic, alors que Thed Björk stoppe sa Volvo sur le bas-côté, en proie à un problème mécanique.

C'est toujours la grosse bagarre entre Muller et Monteiro pour le gain de la 2e place, alors que Lopez compte 1,4 secondes d'avance sur les deux hommes. Gabriele Tarquini (Lada) est sanctionné d'un drive-through pour son contact avec Rob Huff au premier virage.

8e tour : Monteiro force le passage sur Muller dans le dernier virage avant la ligne droite des stands : le Français sort large et les deux Honda en profitent pour s'engouffrer dans la brèche, le pilote Citroën rétrogradant au 4e rang alors que la Lada de Nick Catsburg évolue à une bonne 5e place.

10e tour : 2,8 secondes séparent le leader Lopez de son suivant Monteiro, un écart qui semble difficile à combler avant l'arrivée pour le pilote portugais. Pourtant, l'écart chute rapidement entre les deux premiers : 2''2, 2''00, 1''6 les trois tours suivants : le pilote Honda est survolté.

Les deux leaders dans un mouchoir

Deux tours de la fin : les deux hommes de tête sont au contact, Monteiro se blottissant dans l'échappement du champion du monde en titre. Mais ce dernier résiste à la pression jusque dans les derniers mètres, coupant la ligne d'arrivée en vainqueur pour seulement 284 millièmes de seconde.

Norbert Michelisz complète une nouvelle fois le podium, tout comme en course 1. Yvan Muller conclut l'épreuve au 4e rang devant Nick Catsburg (Lada) et Rob Huff (Honda), remonté en 6e position après sa mésaventure du dernier virage.

Hugo Valente (Lada), Mehdi Bennani (Citroën), Tom Chilton (Citroën) et Fredrik Ekblom (Volvo) complètent le top 10. Tom Coronel (Chevrolet) échoue aux portes du top 10 devant les Français John Filippi et Grégoire Demoustier. Gabriele Tarquini (Lada), René Munnich (Chevrolet) et Thed Björk ont été contraints à l'abandon.

Le Castellet - Classement de la course 2 :

Cla   Nº   Pilote   Voiture / Moteur   Retard/Abandon 
1 37  José María López Citroen 25'53.030 
2 18  Tiago Monteiro Honda 0.284
3 N.Michelisz Honda 3.111
4 68  Yvan Muller Citroen 8.652
5 10  Nicky Catsburg Lada 9.814
6 12  Rob Huff Honda 19.934
7 Hugo Valente Lada 21.792
8 25  Mehdi Bennani Citroen 22.130
9 Tom Chilton Citroen 22.389
10 61  Fredrik Ekblom Volvo 27.554
11 Tom Coronel Chevrolet 32.142
12 27  John Filippi Chevrolet 32.166
13 11  G.Demoustier Citroen 35.629
 
  G.Tarquini Lada Abandon
  77  René Münnich Chevrolet Abandon
  62  Thed Björk Volvo Abandon
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