EL1 - Michelisz leader d'une séance peu banale

Norbert Michelisz (Honda) a dominé la première séance d'essais libres à Vila Real, marquée par l'accident de Tom Coronel contre un camion de pompiers et un drapeau rouge en raison de la présence… d'un chien sur la piste.

C'est Mehdi Bennani, sur sa Citroën du Sébastien Loeb Racing, qui se montrait le plus rapide lors des premières minutes, mais le Marocain était devancé par Norbert Michelisz (Honda) après dix minutes, le pilote hongrois se maintenant ensuite en haut de la feuille des temps.

Michelisz concluait les Essais Libres 1 avec le meilleur temps, grâce à un tour en 1'58"118 devant son équipier et héros local Tiago Monteiro, lequel accusant un déficit de plus d'une demi-seconde (+0"591) à l'issue de cette première séance.

Troisième, Thed Björk (Volvo) compte lui plus d'une seconde de retard sur "Norbi" (+1"017) juste devant la Citroën du Münnich Motorsport de Rob Huff (+1"130) alors que le leader du championnat Nick Catsburg (Volvo) complète le top 5 (+1"587).

Mehdi Bennani (Citroën) se classe finalement sixième devant Nestor Girolami sur la troisième Volvo, le pilote argentin accusant un retard de plus de deux secondes sur Michelisz. Le top 10 est complété par Ryo Michigami (Honda), Yann Ehrlacher (Lada) et Tom Chilton (Citroën).

Coronel dans la camionnette de pompiers

La séance a été marquée par des incidents pour le moins particuliers. Tom Coronel, d'abord, a perdu le contrôle de sa Chevrolet ROAL Motorsport à 25 minutes de la fin, visiblement après un problème de freins, sa voiture allant traverser un terre-plein avant de heurter une camionnette de pompiers. La Chevrolet Cruze du Néerlandais ayant échoué loin de la piste, la séance n'était pas interrompue. Pas de dommage physique pour Coronel, mais l'état de sa voiture met en doute sa participation aux qualifications.

Puis, à dix minutes de la fin, c'est un… chien perdu sur la piste qui contraignait la direction de course à stopper la séance par drapeau rouge. Une séance qui reprenait pour les quelques minutes restantes après que les commissaires aient ramené le canidé en lieu sûr.

On signalera également le contact avec le mur de Yann Ehrlacher sur sa Lada, le jeune tricolore ramenant sa voiture au stand avec une crevaison à l'arrière gauche. Enfin, à noter la 15e place de Manuel Fernandes (+5"785) pour ses débuts en WTCC, au volant de la troisième Lada Vesta du RC Motorsport.

Par ailleurs, les concurrents du WTCC avaient l'opportunité de tester le tronçon constituant le tour joker, un système introduit pour la première fois dans la discipline ce week-end.

Vila Real - Classement EL1

Cla#PiloteChassisTempsÉcart
1 5 hungary Norbert Michelisz  Honda 1'58.118  
2 18 portugal Tiago Monteiro  Honda 1'58.709 0.591
3 62 sweden Thed Björk  Volvo 1'59.135 1.017
4 12 united_kingdom Rob Huff  Citroën 1'59.248 1.130
5 63 netherlands Nick Catsburg  Volvo 1'59.705 1.587
6 25 morocco Mehdi Bennani  Citroën 1'59.734 1.616
7 61 argentina Nestor Girolami  Volvo 2'00.257 2.139
8 34 japan Ryo Michigami  Honda 2'00.830 2.712
9 68 france Yann Ehrlacher  LADA 2'01.047 2.929
10 3 united_kingdom Tom Chilton  Citroën 2'01.096 2.978
11 86 argentina Esteban Guerrieri  Chevrolet 2'01.170 3.052
12 27 france John Filippi  Citroën 2'01.809 3.691
13 8 france Aurélien Panis  Honda 2'02.312 4.194
14 9 netherlands Tom Coronel  Chevrolet 2'03.147 5.029
15 22 portugal  Manuel Fernandes  LADA 2'03.903 5.785
16 99 hungary Daniel Nagy  Honda 2'06.302 8.184
17 24 united_states Kevin Gleason  LADA 2'12.761 14.643
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Séries WTCC
Événement Vila Real
Circuit Circuito Internacional de Vila Real
Pilotes Norbert Michelisz
Type d'article Résumé d'essais