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Honda à la fête pour sa manche à domicile

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Honda à la fête pour sa manche à domicile
Par :
, Motorsport.com Switzerland
5 sept. 2016 à 17:30

Malgré le lest maximal de 80 kg embarqué par les Civic ce week-end, les Honda ont su tirer avantage des circonstances pour décrocher un retentissant triplé, mené par Norbert Michelisz dans la course d'ouverture.

Le vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Le vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Le vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Podium: vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, deuxième place Rob Huff, Honda Racing Team JAS, troisième place Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, vainqueur indépendant Tom Chilton, Sébastien Loeb Racing
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Podium: vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, deuxième place Rob Huff, Honda Racing Team JAS, troisième place Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, vainqueur indépendant Tom Chilton, Sébastien Loeb Racing
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Jamais les Honda Civic n'avaient été si lourdes depuis le début de la saison. Sur ses terres, le constructeur japonais devait ainsi composer avec un lest maximal de 80 kg suite aux performances de ses pilotes en Argentine. Pour autant, ces derniers demeuraient confiants quant à leur capacité à briller devant les supporters de Honda.

En qualifications, l'équipe Honda JAS Motorsport jouait parfaitement le coup, avec un pilote (Tiago Monteiro) assez performant pour aller jouer la pole en Q3 et les deux autres (Norbert Michelisz et Rob Huff) qui visaient plutôt la 10e place de Q2, synonyme de pole par le biais de la grille inversée pour la course d'ouverture. Michelisz et Huff visaient juste, en décrochant respectivement les 10e et 9e rangs de Q2, pour une première ligne 100% Honda dans la première manche.

Norbert Michelisz ne tremblait pas au départ de la course, et virait en tête devant Rob Huff, les deux hommes étant vite rejoints par Tiago Monteiro, revenu du 7e rang, et qui permettait à Honda d'occuper les trois premières places. Alors que le Portugais gérait la remontée de la Citroën de Lopez en fin de course, Norbert Michelisz filait vers sa toute première victoire dans ses habits de pilote officiel Honda, un succès qui lui avait déjà échappé de peu début août en Argentine, avant d'être bousculé par les Citroën en fin de course.

"Aujourd'hui, c'est un grand jour pour Honda, et moi-même", s'enthousiasmait Norbert Michelisz dimanche soir. "Même avant l'Argentine, j'avais déjà dit que cela ne m'intéressait plus de finir deuxième ou troisième : je veux gagner et, après ce qui s'était passé là-bas, j'étais encore plus déterminé ce week-end."

"C'est un sentiment fantastique de décrocher ma première victoire en tant que pilote d'usine, et de le faire ici, sur les terres de Honda", poursuit le pilote hongrois. "C'est plus que ce que j'aurais pu souhaiter. Je dois remercier l'équipe pour m'avoir donné une voiture aussi rapide malgré les 80 kg de lest."

Double podium pour Monteiro

De son côté, Tiago Monteiro n'a pu sauver ses infimes chances mathématiques de retarder l'échéance du championnat face à Lopez, mais le pilote portugais se félicite de ses deux troisièmes places qui lui permettent de demeurer deuxième du classement, même si Yvan Muller (Citroën) est revenu à égalité de points, mais avec une victoire en moins.

"Ce week-end s'est déroulé bien mieux que ce que j'aurais pu envisager", commente Monteiro. "Et cela vaut pour l'ensemble de l'équipe. Nous savions que ce serait difficile avec les 80 kg, mais je suis monté deux fois sur le podium, en gagnant des places par rapport à mon rang sur la grille dans les deux manches".

"Malheureusement, cette journée est celle qui a confirmé que je ne serai pas champion cette année", poursuit le Portugais. "Mais les dégâts avaient déjà été faits lorsque j'ai perdu des gros points en milieu de saison, pas aujourd'hui. Cela n'enlève rien à ce que nous avons accompli à Motegi".

Un mot sur le débutant Ryo Michigami qui, pour sa première course en WTCC, a conclu la course d'ouverture aux portes des points (11e), avant d'être pris dans la mêlée lors de la course principale, avec une 17e place à l'arrivée.

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À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Motegi
Lieu Twin Ring Motegi
Pilotes Tiago Monteiro , Rob Huff , Norbert Michelisz
Auteur Emmanuel Rolland