Honda comme à la maison à Motegi

Si le WTCC ne visite plus Suzuka, la piste d’essais de Honda, le circuit de Motegi, qui accueillera ce week-end le mondial de tourisme pour la première fois, porte lui aussi l’empreinte forte du constructeur japonais.

Ouvert au public en 1997, le circuit, situé dans la préfecture de Eastern Tochigi a en effet été construit par Honda et abrite d’ailleurs le Honda Collection Hall, une impressionnante collection de plus de 300 véhicules Honda. Mais le manufacturier japonais a aussi une histoire sportive étroitement liée au circuit du Twin Ring Motegi, la toute première victoire de Honda en Indycar ayant été célébrée ici-même en 2004 avec le regretté Dan Wheldon.

De fait, Honda abordera non seulement sa course nationale en WTCC, mais également son épreuve à domicile, et ses pilotes se sentiront un peu comme chez eux, comme l’explique Gabriele Tarquini.

"Pour moi, Motegi est ma course à domicile, car il n’y a pas de course en Italie cette année. C’est la course la plus importante pour Honda cette saison. L’an passé, j’ai remporté la course 2 de Suzuka et j’ai ressenti toute la passion des supporters japonais, ils sont vraiment très enthousiastes, tout comme les Tifosi italiens, j’espère donc avoir un bon week-end à Motegi". 

C’est la course la plus importante pour Honda cette saison.

Gabriele Tarquini.

"Nous n’avons jamais couru ici", poursuit Tarquini. "Mais je pense que nous pouvons être dans la course grâce au soutien des fans japonais. J’ai bouclé quelques tours à Motegi avec une Honda Super GT il y a deux ans, dans le cadre d’une journée spéciale pour Honda. C’est un endroit impressionnant, et je suis excité d’y retourner". 

"Après Vila Real, Motegi est ma deuxième course à domicile, et ce sont deux épreuves consécutives! ", commente de son côté Tiago Monteiro, l’autre pilote officiel Honda en WTCC. "Je suis toujours excité de venir au Japon, c’est mon pays favori avec des gens fantastiques, énormément de culture et de la nourriture délicieuse! Je suis toujours content de revenir. Nous connaissons un tout petit peu la piste pour l’avoir découverte dans une Super GT et ce devrait être une piste qui conviendra à notre Civic WTCC. Après la pause estivale, je suis très motivé pour revenir sur le podium et j’espère décrocher des victoires".

Gabriele Tarquini et Tiago Monteiro occupent actuellement les 6e et 7e positions au classement provisoire du championnat. Ils sont devancés par l'autre pilote Honda, Norbert Michelisz, de l'équipe semi-privée Zengo Motorsport.

A propos de cet article
Séries WTCC
Événement Motegi
Circuit Twin Ring Motegi
Pilotes Tiago Monteiro , Gabriele Tarquini
Type d'article Preview