Honda et Gabriele Tarquini se séparent!

Figure emblématique de l'équipe Honda et du WTCC, Gabriele Tarquini ne sera plus pilote Honda en 2016, alors que le constructeur japonais et son partenaire JAS Motorsport s’apprêtent à renouveler leurs effectifs.

A 53 ans, l’Italien est le pilote le plus expérimenté du WTCC, avec près de 250 départs, 20 victoires et 17 pole positions, et surtout un titre de champion du monde en 2008. Après une saison chez Alfa Roméo et sept années chez Seat, l’ancien pilote de F1 avait rejoint l’équipe Honda-JAS Motorsport en 2013, avec laquelle il a mené le développement de la Civic S2000, puis la version TC1 en 2014 et 2015.

Dans un communiqué, Honda indique que Gabriele quittera l’écurie pour 2016, dans le cadre d’un renouvellement de ses effectifs. L’équipe annoncera ses pilotes pour 2016 d’ici le mois de janvier.

Je respecte totalement leur décision pour l’année prochaine, et je garderai seulement les bons souvenirs que nous avons ensemble.

Gabriele Tarquini.

"J’ai énormément de bons souvenirs de compétition avec Honda depuis toutes ces années, et nous avons fait beaucoup de chemin", commente Gabriele Tarquini. "Je respecte totalement leur décision pour l’année prochaine, et je garderai seulement les bons souvenirs que nous avons ensemble. Je suis fier d’avoir fait partie du retour de Honda en WTCC, et je souhaite le meilleur à l’équipe. Mes objectifs sont toujours de courir l’an prochain, et j’étudie actuellement plusieurs options, mais je continue en parallèle à parler avec Honda pour rester impliqué dans leurs futurs programmes en dehors du WTCC".

"Nous sommes extrêmement reconnaissants à Gabriele pour tout ce qu’il a donné à Honda", déclare de son côté Robert Watherston, le directeur sportif de Honda Europe. "A la fois en WTCC, et tout au long de sa carrière. Il a joué un rôle significatif dans notre programme de supertourisme ces dernières années, surtout en développant la Honda Civic WTCC à partir du modèle Civic Type R dont elle est dérivée".

Depuis 2014, Tarquini et Tiago Monteiro constituaient la paire de pilotes officiels Honda, alors que Norbert Michelisz officiait en tant que pilote semi-officiel avec l’équipe Zengo Motorsport. Le Hongrois, 5e du championnat 2015, est fortement pressenti pour intégrer l’équipe officielle en 2016.

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Type d'article Actualités
Tags honda, tarquini