Honda plaide pour l'absence de consigne d'équipe chez Citroën

En bagarre pour la deuxième place du championnat, les pilotes Honda plaident pour l'absence de consigne d'équipe du côté de la marque aux Chevrons, qui voudra pousser Yvan Muller à la place de dauphin derrière López, déjà titré.

Honda plaide pour l'absence de consigne d'équipe chez Citroën
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Podium: vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, deuxième place Rob Huff, Honda Racing Team JAS, troisième place Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, vainqueur indépendant Tom Chilton, Sébastien Loeb Racing
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC, Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC, Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC après la séance MAC3.
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC, Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC, Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC en MAC3.
Le vainqueur Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC, Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC après MAC3.
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

En offrant la victoire à son équipier Yvan Muller lors de la course 2 de Motegi, au Japon, José Maria López – déjà titré – a également permis à son équipier de se hisser au deuxième rang du championnat à égalité de points avec Tiago Monteiro (Honda), ce dernier conservant toutefois encore l'avantage grâce au nombre de victoires cette saison (trois contre une).

Alors que Citroën a déjà le titre pilote en poche avec Lopez – le titre constructeurs ne sera qu'une formalité à Shanghai -, les troupes de Yves Matton ont pour objectif de placer leurs deux pilotes aux deux premiers rangs du classement final. 

Dans le même temps, la lutte est ouverte chez Honda puisque ses trois pilotes peuvent potentiellement terminer la saison au deuxième rang. Derrière Monteiro (199 points), Rob Huff et Norbert Michelisz ont encore une carte à jouer pour le titre officieux de vice-champion, avec respectivement 178 et 172 unités au compteur avant les quatre dernières manches de la saison.

Cette rivalité pourrait-elle nuire à Honda face à Yvan Muller chez Citroën ? Tiago Monteiro plaide pour l'absence de stratégie d'équipe chez ses rivaux français.

"Chez Honda, nous sommes tous égaux en piste, nous ne nous sacrifions pas pour le résultat d'un membre de l'équipe", a ainsi déclaré le Portugais. "Et il serait davantage correct, et plus dans l'esprit sportif que nos adversaires aient la même approche. Le plus important est de nous concentrer sur notre travail, et faire du mieux possible".

"J'ai de bons souvenirs à Shanghai", poursuit Monteiro. "C'est la piste sur laquelle j'ai signé mon premier succès en WTCC pour Honda en 2013 et, au vu de nos récentes performances avec beaucoup de lest de compensations lors des dernières courses, nous devrions encore avoir de bonnes opportunités de victoires ce week-end".

Chez Honda, nous sommes tous égaux en piste, nous ne nous sacrifions pas pour le résultat d'un membre de l'équipe.

Tiago Monteiro.

"Je suis confiant en notre capacité de vivre un autre gros week-end en Chine", renchérit Rob Huff. "Je suis monté sur le podium à trois reprises lors des quatre dernières courses, ce qui est quelque chose qu'aucun autre pilote n'a pu faire, c'est donc une bonne base sur laquelle partir".

"L'équipe a apporté des améliorations constantes sur la Civic au cours de l'année, et nous sommes désormais capables de gagner même avec beaucoup de lest de compensation, comme l'a montré Norbi au Japon", poursuit Huff. "La bataille pour la deuxième place devient très serrée, et elle s'intensifiera probablement avec le peu de courses qu'il reste, mais cela sera sympa".

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