John Filippi avec une Citroën du Sébastien Loeb Racing en 2017

Le pilote français quittera l'écurie Campos et sa Chevrolet Cruze pour une Citroën C-Elysée du Sébastien Loeb Racing, pour sa quatrième saison en WTCC.

John Filippi rejoindra ainsi Tom Chilton, déjà confirmé, et probablement Mehdi Bennani, qui devrait lui aussi être confirmé prochainement pour une troisième saison au sein du Sébastien Loeb Racing.

À 21 ans, le jeune Corse changera d'équipe pour la première fois depuis ses débuts en WTCC puisqu'il était demeuré fidèle au Campos Racing durant ces trois dernières saisons.

En 2014, pour sa première année dans la discipline, il était en effet au volant d'une Seat Leon de réglementation TC2 au sein de la structure espagnole, avant de passer à la Chevrolet Cruze TC1 les deux années suivantes, toujours chez Campos, ses meilleurs résultats dans la discipline demeurant trois troisièmes places. 

Après avoir évalué des options en TCR ou en Blancpain, notamment, John Filippi a décidé de poursuivre son effort en WTCC en 2017 pour une quatrième saison.

"J'ai décidé de me lancer en WTCC il y a trois ans", a expliqué Filippi à Motorsport.com. "C'était un choix risqué pour un jeune pilote, mais l'objectif était de m'installer dans cette discipline sur le long terme, pour finir par décrocher un volant dans une équipe de pointe après quelques années. Le travail a fini par payer et je suis très heureux de ma situation pour cette nouvelle saison."

"Même si le WTCC connaît quelques difficultés à l'heure actuelle, le WTCC reste un championnat de très haut niveau, avec une bonne visibilité médiatique, et des pilotes de gros calibre. C'est également une discipline à laquelle s'identifie parfaitement mon partenaire Oscaro [revendeur de pièces détachées], avec des voitures proches de la série."

La Citroën C-Elysée, la référence

John Filippi rejoint ainsi le Sébastien Loeb Racing, vainqueur du trophée des pilotes indépendants, avec Mehdi Bennani, mais également du trophée des équipes indépendantes.

"Je rejoins une des meilleures équipes du plateau, c'est une opportunité unique pour moi à ce stade de ma carrière", poursuit Filippi. "Et la Citroën C-Elysée est clairement la meilleure voiture depuis trois ans, qui s'est montrée au-dessus du lot dès sa toute première course dans le championnat. Bien entendu, les équipes officielles auront les moyens de développer leurs voitures plus rapidement, mais la Citroën reste une valeur sûre."

Après deux saisons au volant de la Chevrolet Cruze, Filippi devra toutefois prendre ses marques sur sa nouvelle monture, la Citroën C-Elysée. Une tâche qui ne l'effraie pas.

"Quand on a la prétention d'être un pilote professionnel, on doit avoir la capacité de s'adapter à une voiture dès les premiers tours de roue. Bien sûr, je manquerai un peu d'expérience au volant de la C-Elysée en début de saison, mais je vais compter sur mon expérience des trois années passées pour tirer le meilleur de moi-même et de la voiture."

"Un nouveau challenge pour moi, et une très belle opportunité." 

Le tricolore remplace ainsi Grégoire Demoustier qui avait disputé la saison 2016 de WTCC au volant de la troisième Citroën C-Elysée. Avec également les départs d'Yvan Muller et Hugo Valente à l'issue de la saison dernière, Filippi est le deuxième pilote français confirmé pour la saison 2017 du WTCC, après l'annonce d'Aurélien Panis sur une Honda Civic du Zengo Motorsport.

Pour l'heure, l'identité du pilote qui succèdera au tricolore chez Campos n'est pas encore connue. 

"C'est un nouveau challenge pour moi, et une très belle opportunité", conclut le pilote corse. "J'ai conscience que beaucoup de pilotes aimeraient être à ma place, et d'avoir la chance d'avoir un partenaire qui me suit depuis mes débuts en karting."

"Maintenant, j'ai hâte que la saison commence…"

Les pilotes confirmés pour 2017

Equipe Voiture Pilotes
 Honda JAS Honda Civic

 Tiago Monteiro

 Norbert Michelisz

 Ryo Michigami

 Volvo Polestar Volvo S60

 Thed Bjork

?

?

 Sebastien Loeb Racing Citroen C-Elysee

 Tom Chilton

 Mehdi Bennani ?

 John Filippi

 Munnich Motorsport Citroen C-Elysee  Rob Huff
 Campos Racing Chevrolet Cruze ?
 Zengo Motorsport Honda Civic

 Aurélien Panis

?

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