L'équipe Honda est tombée de haut avec l'apparition de la pluie

En pointe lors des essais libres sur le sec, les Honda Civic ont pris l'eau lorsque la pluie a fait son apparition pour les qualifications. Tiago Monteiro se console avec la pole pour la course d'ouverture avec la grille inversée.

L'équipe Honda est tombée de haut avec l'apparition de la pluie
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Au vu des qualifications, la pole semblait tendre les bras à l'un des pilotes Honda. Tiago Monteiro surtout, qui s'était montré le plus rapide des EL2, encore disputés sur le sec, alors que Rob Huff et Norbert Michelisz s'étaient eux aussi montrés performants lors des essais libres du vendredi et du samedi matin.

Mais à l'issue des qualifications, c'était plutôt la soupe à la grimace dans le clan Honda. La pluie tombée abondamment durant toute la séance a redistribué les cartes, a nui aux performances des Civic. Au final, seul Michelisz parvenait à se hisser in extremis en Q3 et décrocher finalement la 5e place sur la grille.

"Les qualifications étaient très difficiles", commente Michelisz. "Avec une pluie aussi forte, nous avons eu du mal à trouver le grip, à peu près partout. Notre set-up était compromis car nous ne nous attendions pas à ce que la pluie dure aussi longtemps. Dans ces conditions, accéder à Q3 et me qualifier 5e était le maximum possible. Le point positif est que sur piste sèche nous avons clairement la voiture la plus rapide. Si la météo est bonne demain, et si je peux prendre deux bons départs des 6e (grille inversée) et 5e positions, nous pourrons viser un podium, voire une victoire".

De son côté, Tiago Monteiro signait un 10e temps bien décevant. Un chrono qui lui permettra toutefois de s'élancer de la pole pour la course d'ouverture, en raison de la grille inversée. "Nous démarrerons la course d'ouverture de la pole position, et si la piste est sèche, je suis confiant pour la victoire", assure le Portugais. "J'ai gagné ici l'an passé et notre rythme sur le sec, comme nous l'avons vu lors des essais libres, est très bon. Mais sur une piste détrempée comme ce fut le cas en qualifications, il n'y avait que très peu de grip, et une 10e place était tout ce que nous pouvions faire. Ceci étant dit, la voiture pouvait aller en Q3, mais j'ai manqué de réussite avec le trafic sur deux tours rapides".

La pire des places pour Rob Huff

Enfin, Rob Huff échoue à la pire des places : la 11e. Pour quelques dixièmes face à son équipier Monteiro, le pilote anglais rate la pole pour la course d'ouverture et devra s'élancer de la 11e position au départ des deux courses.

"Je suis un peu perplexe car tout le weekend nous étions devant, sur le sec ou sur le gras mouillé, puis sous la pluie en qualifications il nous était impossible de faire mieux que le 11e temps", regrette le pilote britannique. "Nous n'avions pas trouvé de grip en plus en Q2 lorsque nous avons passé des pneus neufs et c'est quelque chose que nous devons étudier."

"J'espère une piste sèche ou grasse dimanche, car je sais que sur le sec, la voiture est fantastique ici, et c'est une piste sur laquelle il est possible de dépasser." continue Rob Huff. "J'ai terminé 4e depuis le fond de la grille en Allemagne et je partirai plus en avant cette fois, je suis donc assez optimiste."

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