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Les pilotes Lada sur la réserve sur la Nordschleife

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Les pilotes Lada sur la réserve sur la Nordschleife
Par :
, Motorsport.com Switzerland
1 juin 2016 à 13:15

Frappés eux aussi par des problèmes de pneumatiques sur la Nordschleife le week-end dernier, les pilotes Lada Nick Catsburg, Hugo Valente et Gabriele Tarquini n'ont pu récolter les résultats espérés sur le tracé allemand.

Gabriele Tarquini, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Hugo Valente, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Hugo Valente, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Gabriele Tarquini, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta

Hugo Valente comme Nick Catsburg se réjouissaient de retrouver leur circuit fétiche le week-end dernier. Si le Néerlandais compte une solide expérience de ce tracé atypique, pour y avoir disputé plusieurs épreuves de VLN, et plusieurs éditions des 24 Heures du Nürburgring, Hugo Valente avait découvert les lieux l'an passé lors de la première venue du WTCC, où il s'était brillamment illustré avec notamment un deuxième meilleur chrono absolu en qualifications.

Cette année, les deux "jeunes" de chez Lada sont repartis frustrés de la Nordschleife. Rapide lors des essais libres, Hugo Valente a connu une grosse frayeur lors des qualifications lorsqu'il éclatait un pneu à plus de 250 km/h en pleine ligne droite. Un accident qui le contraignait de surcroît à s'élancer du 13e rang au départ des deux manches. Le pilote français décrochait finalement les points des 6e et 10e places.

"[En course] la voiture n'était pas aussi performante qu'en essais libres et en qualifications, car nous étions inquiets au sujet des pneus et nous avons dû effectuer des changements que nous n'avions jamais faits auparavant", explique le pilote tricolore. "Mais ma progression était bonne et je ne pense pas que nous aurions pu espérer mieux qu'une 6e place dans la course d'ouverture."

"Nous avons souffert dans les lignes droites et il nous a été demandé d'être prudents sur la Nordschleife pour préserver les pneumatiques", poursuit Valente. "Nous avons eu beaucoup de crevaisons, pas seulement sur le Nürburgring, mais sur des circuits classiques également. C'est dommage qu'aucune action n'ait été prise au niveau des pneus avant ce week-end."

Neuvième et sixième en Allemagne, son équipier Nick Catsburg effectuait le même constat. "Je n'étais pas à l'aise dans la voiture car nous avions un peu peur des pneumatiques", confie le pilote batave. "J'y suis donc allé sur la réserve, et j'ai juste ramené la voiture à l'arrivée. Si nous avions pu pousser un peu plus, je pense qu'un podium aurait été possible dans la course principale."

Les pneus ont été un gros souci ce week-end et ce n'est pas l'endroit pour rencontrer ce genre de problème.

Gabriele Tarquini.

Même son de cloche du côté de Gabriele Tarquini, le vétéran du trio Lada, 7e et 9e le week-end dernier. "Je ne peux pas être satisfait de mes résultats", commentait le pilote italien. "Je n'ai pas pu me livrer à fond durant les courses. Les pneus ont été un gros souci ce week-end et ce n'est pas l'endroit pour rencontrer ce genre de problème, nous sommes dans une forêt, vous atteignez des vitesses très élevées, et il y a peu de place pour l'erreur."

"Les voitures sont plus lourdes et plus rapides que l'an passé, et le problème doit être analysé", continue Tarquini. "Vous ne pouvez pas courir sur une piste comme celle-ci en craignant que les pneus peuvent partir comme ça, et j'étais davantage dans la peau d'un chauffeur de taxi sur la Nordschleife".

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Séries WTCC
Événement Nürburgring
Lieu Nürburgring
Pilotes Gabriele Tarquini , Hugo Valente , Nick Catsburg
Auteur Emmanuel Rolland