Lopez à la recherche d'une autre équipe pour 2017

Le double champion du monde reconnaît qu'il lui sera "difficile" d'envisager un avenir avec Citroën après 2016, alors que le constructeur français a annoncé son départ du WTCC dans un an.

La semaine dernière, Citroën a confirmé son départ du WTCC à la fin 2016, préférant se concentrer sur le WRC avec une voiture répondant à la nouvelle réglementation technique à partir de 2017. Le constructeur français s'apprête ainsi à disputer sa dernière saison dans la discipline l'an prochain, avec les seuls José Maria Lopez et Yvan Muller.

Pour Lopez, il s'agira vraisemblablement de la dernière année en tant que pilote Citroën. "J'ai un an de contrat, et nous verrons ensuite ce qui arrivera en 2017", a confié le pilote argentin à Motorsport.com. "Nous savons que Citroën quittera le WTCC, il sera donc difficile pour moi de rester avec eux".

"A moins qu'ils n'offrent quelque chose, je ne sais pas, pour le moment ils n'évoluent pas dans une autre catégorie. Je n'irai pas faire du rallye, ce n'est pas ma spécialité".

Le pilote argentin explique également que, s'il devait quitter le WTCC après 2016, il pourrait envisager d'autres opportunités comme disputer les 24 Heures du Mans, ou encore le championnat DTM. Il n'exclut pas non plus rejoindre une autre équipe de WTCC après le départ de Citroën. 

"Un privilège" d'être pilote Citroën

Alors que Lopez n'avait pas caché qu'il avait pris du temps pour réfléchir à une prolongation de contrat avec Citroën pour 2016, le Sud-Américain précise que son souhait a toujours été de poursuivre avec la marque aux Chevrons. 

"Je n'avais pas vraiment à réfléchir", poursuit-il. "Mon idée était que nous restions ensemble, nous devions simplement trouver un accord et nous devions attendre un peu plus longtemps car nous devions d'abord nous assurer les deux championnats. Je suis très heureux de rester chez Citroën, c'est une grande famille, une équipe fantastique, pour moi, c'est un privilège".

Les deux années de collaboration entre Lopez et l'équipe Citroën ont permis au natif de Cordoba de battre le record de victoires en une saison (dix), le pilote argentin devenant même, en deux saisons seulement, le cinquième pilote le plus victorieux de l'histoire du championnat. Mais Lopez reconnaît qu'il lui sera difficile de continuer à battre des records s'il devait quitter Citroën.

"Une grande partie de ce que j'ai accompli est dû à la voiture dont je dispose", conclut-il. "C'est fantastique pour moi. La voiture domine depuis deux saisons, c'est donc plus facile pour nous de faire le travail".

Auteur de neuf victoires cette saison, Lopez a l'opportunité d'égaler, voire même de battre son record cette fin de semaine lors de la finale du championnat au Qatar.

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