Ma Qing Hua sera le pilote chinois chez Citroën

Citroën Racing a officialisé la venue dans ses rangs du jeune pilote chinois Ma Qing Hua dans ses rangs pour plusieurs manches du championnat WTCC, sur les meetings de Moscou, Spa-Francorchamps, Shanghai et Macao, et une cinquième étape encore à...

Citroën Racing a officialisé la venue dans ses rangs du jeune pilote chinois Ma Qing Hua dans ses rangs pour plusieurs manches du championnat WTCC, sur les meetings de Moscou, Spa-Francorchamps, Shanghai et Macao, et une cinquième étape encore à confirmer.

A 26 ans, le natif de Shanghai rejoindra ainsi sur ces cinq meetings les trois autres pilotes Citroën inscrits sur l’ensemble de la saison : Yvan Muller, Sébastien Loeb et José Maria Lopez. Citroën peut ainsi se féliciter d’aligner des pilotes de trois continents différents, et surtout deux pilotes venant de pays très importants d’un point de vue marketing pour la marque aux Chevrons : l’Argentine et la Chine.

Après des débuts en monoplaces (Asian Formula Challenge, F3000 Italie, A1 GP, Formule Renault 2.0 NEC, Formule 3 Espagne, Formule 3 GB, championnat Superleague) de 2005 à 2010, Ma Qing Hua avait déjà bifurqué vers les voitures de tourisme en 2011, décrochant le championnat de Chine des Voitures de Tourisme catégorie 1600.

Le pilote chinois est ensuite revenu à la monoplace, devenant pilote essayeur en Formule 1 chez HRT en 2012, puis chez Caterham en 2013. L’an passé, il a également disputé la première manche lors de l’ouverture du championnat GP2 à Sepang avant de déclarer forfait pour la seconde manche pour raisons médicales, et d’être remplacé par Alexander Rossi pour le reste de la saison.

« En 2013, la Chine est devenue notre premier marché en facturations », a déclaré Arnaud de Lamothe, Directeur Communication, Marketing et Sport de Citroën. « Nous y avons réalisé une croissance de 26% en 2013, une valeur supérieure à celle du marché qui était de 19%. Produite dans notre usine de Wuhan, la C-Elysée enregistre des commandes qui dépassent déjà nos objectifs. Pour 2014, notre ambition est de commercialiser sur ce marché plus de 100 000 exemplaires de ce modèle. Pour toutes ces raisons et avec le support de la coentreprise Dongfeng Citroën, nous voulions confier un des volants de nos C-Elysée WTCC à un pilote chinois. »


« Au-delà de sa nationalité, nous avons choisi Ma Qing Hua pour ses performances », explique Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Il nous a favorablement impressionnés lors des différents essais effectués au volant de la C-Elysée WTCC. Cette première saison ne nous permet pas d’aligner quatre voitures sur toutes les manches du championnat, mais nous avons réussi à bâtir un programme cohérent ».

« C’est un grand honneur d’avoir été retenu par Citroën Racing pour ce programme ambitieux », déclare Ma Qing Hua. « J’ai pris beaucoup de plaisir à travailler avec l’équipe pendant les séances d’essais auxquelles j’ai été convié. Je suis très heureux d’avoir l’opportunité de courir pour un constructeur affichant un tel palmarès et je vais faire de mon mieux pour que Citroën continue à gagner ! Étant natif de Shanghai, le rendez-vous de Macao sera particulier pour moi. Mais pour l’instant je suis impatient de retrouver le volant de la C-Elysée WTCC pour poursuivre ma progression. »


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A propos de cet article
Séries WTCC
Pilotes Sébastien Loeb , Yvan Muller , José María López , Ma Qing Hua , Alexander Rossi , Yves Matton
Type d'article Actualités