Mehdi Bennani confirmé chez le Sébastien Loeb Racing

Le Marocain Mehdi Bennani, champion en titre des indépendants, repart pour une troisième saison au volant de la Citroën C-Elysée du Sébastien Loeb Racing en WTCC.

Mehdi Bennani, 33 ans, fera équipe avec Tom Chilton et le nouveau venu John Filippi au sein de la structure française, qui aborde également sa troisième année de présence dans la discipline.

Fort de son titre chez les indépendants l'an passé, et d'une expérience de sept saisons en WTCC, le Marocain espère bien s'inviter parmi les prétendants au titre mondial en 2017, une saison qui s'annonce plus ouverte que jamais depuis le retrait du programme officiel Citroën à la fin de l'année dernière.

"Je suis très heureux de poursuivre cette collaboration avec le Sébastien Loeb Racing", se réjouit Bennani. "Pour moi, la stabilité est un aspect important, surtout lorsque l'on considère tout ce que nous avons appris ensemble lors de ces deux dernières années. Nous savons à quel point la Citroën C-Elysée est compétitive, et l'équipe sait parfaitement comment l'optimiser pour en tirer la meilleure performance."

"Je démarre cette nouvelle saison avec davantage de confiance que les deux précédentes. Bien entendu, nous devrons attendre la première course pour avoir une réelle idée de la hiérarchie, mais j'espère que les progrès effectués en 2015 et 2016 se traduiront en termes de résultats."

Pour Sébastien Loeb, co-fondateur du Sébastien Loeb Racing avec Dominique Heintz, il était important pour l'équipe de garantir une certaine continuité en poursuivant avec le pilote nord-africain.

"Mehdi a prouvé qu'il était un élément clé de notre écurie durant les deux dernières années", explique Loeb. "Le garder avec nous était essentiel. Il s'est intégré parfaitement à l'équipe, tout en gagnant davantage de connaissance sur la Citroën C-Elysée."

"Il a les capacités nécessaires pour décrocher des podiums encore plus souvent cette saison. Nous l'avons préparé avec deux sessions de test à Navarra et à Monteblanco en Espagne. Je suis ravi de voir qu'avec Mehdi, Tom Chilton et John Filippi, notre équipe WTCC s'annonce performante une fois encore."

2016, sa meilleure saison en WTCC

Mehdi Bennani a effectué ses débuts en WTCC à Marrakech en 2009 sur une Seat Leon de l'équipe Exagon Engineering. En 2014, il décrochait son premier succès dans la discipline au volant d'une Honda Civic de l'équipe Proteam, avant de rejoindre le Sébastien Loeb Racing l'année suivante.

En 2016, le natif de Fez a remporté deux nouvelles victoires, dont une acquise lors de la course principale au Qatar après avoir signé la pole position. Cinquième du classement général, Mehdi Bennani a remporté son premier titre des pilotes indépendants. 

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