Michelisz déjà prêt à aider Monteiro au championnat

Après un week-end frustrant à domicile sur le Hungaroring il y a quinze jours, Norbert Michelisz (Honda) s'est dit déjà prêt à abandonner ses ambitions au championnat pour soutenir son équipier Tiago Monteiro dans la course au titre.

Alors qu'il abordait 2017 avec des objectifs élevés – pour sa deuxième saison au sein de l'équipe officielle Honda –, Norbert Michelisz a vu ses ambitions contrariées dès ce début de saison. En deux courses, le populaire pilote hongrois s'est vu décrocher au classement du championnat après divers faits de course.

À Monza, il semblait en mesure de remporter sa première victoire de la saison lors de la course d'ouverture lorsque, alors qu'il s'apprêtait à disposer de la Citroën de Mehdi Bennani pour le gain de la première place, ce dernier se rabattait brusquement sur la Honda de "Norbi", entraînant l'abandon pour les deux pilotes, Michelisz devant par la suite se contenter de la sixième place dans la course principale.

Ce fut encore plus frustrant sur le Hungaroring où, devant son public, Norbert Michelisz ne bouclait pas le premier tour de la course d'ouverture, percuté par la Volvo de Thed Björk. Quatrième de la course principale, il occupe désormais un lointain septième rang au championnat, à quelques 61 points du leader du classement, son équipier Tiago Monteiro.

Une situation qui le pousse à faire d'ores et déjà une croix sur ses ambitions. "La tête du championnat est désormais un peu loin, alors l'objectif principal est maintenant de marquer beaucoup de points, et si je suis en position d'aider Tiago pour les courses restantes et s'il n'est pas accablé par un manque de réussite, je pense que c'est la meilleure chose que je puisse faire", a-t-il ainsi déclaré. "Ce n'est pas vraiment renoncer au titre mais d'un point de vue de l'équipe, le plus important est de remporter le championnat. Nous ne voulons pas être dans une position où il est trop tard pour prendre une décision."

"Avec sept courses restant à disputer, nous devons penser tactique."

Norbert Michelisz

"Il ne s'agit pas de laisser Tiago passer à chaque occasion. Mais je pense maintenant qu'avec sept courses restant à disputer nous devons penser tactique et nous devons vraiment travailler ensemble pour aller chercher le titre."

"Vous pouvez imaginer que cela me coûte, car avant la première course [de l'année] je pensais vraiment qu'avec un bon début de saison et avec un package performant, j'étais en position pour jouer le titre", poursuit-il. "Et je ne vais pas laisser tomber la course au titre, ce n'est pas ça, mais nous devons être forts en tant qu'équipe et j'ai le soutien des gars jusque-là. Et si je suis dans une position pour donner quelque chose en retour dans le futur, je serai heureux de le faire."

Si le titre semble déjà bien compromis pour le double vainqueur du WTCC Trophy (le classement des indépendants, qu'il a remporté en 2012 et 2015), les écarts demeurent réduits dans le top 10. Septième du classement, Michelisz ne compte ainsi que 15 points d'écart sur Tom Chilton, actuel troisième du championnat avant la Nordschleife.

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