Michelisz - Une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer

Après six saisons complètes en WTCC en tant que pilote privé au sein du Zengo Motorsport, Norbert Michelisz se réjouit d'entamer l'exercice 2016 dans ses nouveaux habits de pilote officiel Honda.

Michelisz - Une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Rob Huff, Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS
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Malgré son allure nonchalante et effacée, Norbert Michelisz fait partie des pilotes à la cote la plus élevée du plateau. Fidèle à ses compatriotes du Zengo Motorsport, qui l'ont fait débuter en WTCC lors d'apparitions ponctuelles en 2008 et 2009, puis à temps plein à partir de 2010, le pilote hongrois s'est rapidement imposé comme la référence du côté des pilotes privés, décrochant notamment quatre succès, mais aussi deux victoires au trophée des pilotes indépendants.

Véritable héros national en Hongrie, "Norbi" a fait en outre la joie de ses supporters en s'imposant à deux reprises sur le Hungaroring : en 2012 sur une BMW 320 TC, et l'an passé au volant de sa Honda Civic, toujours sous les couleurs noir et orange du Zengo Motorsport.

Aujourd'hui, Norbert Michelisz est promu pilote officiel Honda, et retrouvera Tiago Monteiro et Rob Huff au sein de l'équipe d'usine du constructeur japonais, gérée par l'équipe italienne JAS Motorsport.

"J'ai passé dix ans avec mon ancienne équipe, le Zengo Motorsport, les deux dernières saisons avec une Honda Civic", commente Michelisz. "C'était une deuxième famille pour moi, il était donc difficile de leur dire au revoir, mais je suis à un point de ma carrière où j'ai remporté des courses en WTCC, où j'ai été sacré meilleur pilote indépendant, et j'ai désormais besoin d'un volant d'usine si je veux avoir une chance de me battre pour la première place du championnat."

"Honda m'a donné cette chance, ce dont je suis très heureux. Ce fut triste de quitter Zengo, mais j'ai eu leur bénédiction et nous sommes toujours en très bons termes. C'est une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer."

Pilote indépendant au sein du Zengo Motorsport, Norbert Michelisz ne sera pour autant pas dépaysé au sein de l'écurie officielle Honda.

C'est comme si je faisais déjà partie de la famille depuis ces 14 ou 15 derniers mois, et que je franchis un nouveau palier en emménageant chez eux.

Norbert Michelisz.

"Même si je courais avec une équipe cliente, en l'occurrence le Zengo Motorsport, j'ai été impliqué dans le développement de la Honda Civic depuis 2014, ce qui je pense m'a beaucoup aidé à remporter le trophée des indépendants l'an passé. Cela signifie également que je connais les ingénieurs et les mécaniciens du JAS Motorsport aussi. C'est comme si je faisais déjà partie de la famille depuis ces 14 ou 15 derniers mois, et que je franchis un nouveau palier en emménageant chez eux. Leur attitude m'a toujours impressionné. Ils ont connu deux saisons difficiles, mais ils n'ont jamais rien lâché."

Régulièrement candidat au podium ces dernières saisons, le pilote hongrois entend ainsi jouer les premiers rôles, avec une Honda Civic ayant d'ores et déjà démontré de nettes évolutions en termes de performances.

"Ayant piloté la Civic WTCC ces deux dernières saisons, il était très intéressant d'essayer sa dernière version", poursuit Michelisz. "La base n'est pas très différente mais nous avons apporté des évolutions dans plusieurs domaines, dont le moteur, je n'ai donc pas de doute que nous serons plus rapides que ne l'était la voiture l'an passé. Déjà lors du premier test, les données étaient bonnes, et les choses ont encore progressé depuis."

"Depuis que je roule sur une Honda, j'ai toujours terminé dans le top 6 au classement général du championnat et j'ai gagné des courses, et je pense que nous disposons d'une belle opportunité de progresser à partir de cela, maintenant que je dispose d'une voiture d'usine", conclut Norbert Michelisz. "De manière réaliste, l'objectif principal de cette saison sera d'être plus régulièrement en lutte pour la victoire et les podiums."

 

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