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Monteiro : "Continuer avec Honda, d'une manière ou d'une autre"

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Monteiro : "Continuer avec Honda, d'une manière ou d'une autre"
Par :
, Motorsport.com Switzerland

Bien que l'avenir du WTCC ne soit pas encore fixé, Tiago Monteiro a répété son envie de demeurer pilote Honda lors des saisons à venir.

James Nash, Lukoil Craft-Bamboo Racing, SEAT León TCR with Tiago Monteiro
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Podium : Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, WestCoast Racing Honda Civic TCR
Tiago Monteiro, WestCoast Racing Honda Civic TCR
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Protagoniste du WTCC depuis 2007 – après deux saisons en Formule 1 -, Tiago Monteiro a fait ses armes dans la discipline dans le giron de l'équipe Seat avant de rejoindre le programme officiel Honda fin 2012.

Si la structure japonaise était encore dans une période de prise de marques en 2013, l'arrivée de Citroën, et surtout l'introduction de la nouvelle réglementation technique avancée d'une saison pour accueillir le constructeur français, ont mis Honda dans une situation délicate. 

Sous la domination des C-Elysée de 2014 à 2016, les Honda sont désormais favorites pour le titre après l'arrêt du programme d'usine de la marque aux chevrons à la fin de la saison dernière. De fait, et malgré une forte résistance d'une équipe Volvo en plein développement, Tiago Monteiro occupe solidement le premier rang du classement provisoire avec 12 points d'avance sur Thed Björk (Volvo) avant les quatre derniers rendez-vous de la saison en Chine, au Japon, à Macao puis au Qatar.

Si l'avenir du WTCC n'est pas encore éclairci, pas même au sujet de la saison 2018, Monteiro, 41 ans, veut demeurer fidèle à Honda, avec qui les discussions sont en cours pour l'an prochain. "Nous avons commencé à discuter car mon contrat se termine cette année, et il y a une option [pour continuer] qui se termine même dans quelques semaines", a révélé le pilote portugais à Motorsport.com.

"L'objectif est de continuer avec Honda, d'une manière ou d'une autre. J'ai de bonnes relations avec l'équipe, c'est la sixième année que je suis avec eux, je suis un ambassadeur de la marque dans plusieurs pays, et j'aime ça."

C'est intéressant car j'ai beaucoup d'autres propositions, dans ce championnat, et dans d'autres aussi.

Tiago Monteiro

Malgré ses liens très étroits avec Honda, et l'équipe JAS Motorsport qui gère le programme WTCC du constructeur japonais, Monteiro a également révélé qu'ils disposaient de plusieurs propositions, en WTCC et en dehors de la série, pour la saison prochaine, lui qui a notamment disputé les 24 Heures du Mans 2015 et quelques manches du WEC avec l'équipe ByKolles, mais qui a aussi pris part à des courses de TCR International Series et de TCR Benelux au volant d'une Honda Civic.

"C'est intéressant car j'ai beaucoup d'autres propositions", poursuit Monteiro. "Dans ce championnat, et dans d'autres aussi. C'est bien car cela me permet d'avoir le choix, je peux discuter, et c'est agréable de voir que ces personnes estiment mon travail."

"C'est mieux d'avoir différentes options et de pouvoir choisir, plutôt que de ne rien avoir. Nous verrons ce qui se passera."

Propos recueillis par Federico Faturos

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Séries WTCC
Pilotes Tiago Monteiro
Équipes Honda Racing Team JAS
Auteur Emmanuel Rolland