Monteiro : "Nous sommes sur la bonne voie"

Vainqueur de la Course d'Ouverture sur le Hungaroring, avant de se classer cinquième dans la Course Principale, Tiago Monteiro (Honda) a plus que doublé son avance au classement du championnat avant la prochaine manche.

En arrivant sur le Hungaroring, Tiago Monteiro, leader du championnat avec 13 points d'avance sur Thed Björk, savait qu'il n'allait pas avoir la partie facile, tout comme les autres pilotes Honda, lestés pour la première fois de 80 kg suite à leurs performances lors des deux premières manches du championnat comme le prévoit le règlement.

Consolation : cette sanction s'appliquait également aux rivaux de chez Volvo, alors que les Citroën privées (Sébastien Loeb Racing et Münnich Motorsport) voyaient leur surpoids passer à 60 kg pour ce rendez-vous en terre hongroise.

À la faveur d'une piste humide samedi matin, les Honda se portaient tout de même aux premiers rangs lors des deux séances d'essais libres, Monteiro signant par deux fois la meilleure performance alors que son équipier et héros local Norbert Michelisz dominait les EL2.

Sur le sec en revanche, le lest se faisait plus durement ressentir et les Civic ne pouvaient se hisser en Q3. Si Michelisz ratait de peu le top 5 (en sixième position de Q2), Tiago Monteiro devait se contenter d'un lointain neuvième rang.

Un mal pour un bien puisque le Portugais avait l'opportunité de sauver son week-end en s'élançant du deuxième rang de la Course d'Ouverture, grâce à la règle de la grille inversée.

Il est important de continuer à décrocher des victoires et des podiums, mais avant tout, nous ne devons pas perdre le moindre point !

Tiago Monteiro

Au départ de la première manche, Monteiro profitait du départ complètement raté de John Filippi (Citroën) parti en pole pour se porter en tête dès le premier virage. Le leader du championnat faisait ensuite la course en tête et remportait son deuxième succès de la saison malgré la pression exercée par la Citroën de Tom Chilton.

"Je savais que le départ serait important", explique Monteiro. "Tout s'est bien passé et je me suis hissé à la première place, mais c'était une course difficile car j'étais sous une pression constante et je ne pouvais pas ralentir sous peine de me faire dépasser. J'étais devant, mais j'avais mes yeux braqués sur mes rétroviseurs. La course était stressante, mais cela valait la peine."

38 points d'avance

Dans la Course Principale, la tâche était plus difficile pour Monteiro depuis sa cinquième ligne sur la grille de départ. Mais, patiemment, le pilote Honda a su remonter les positions et éviter les embûches pour franchir la ligne au cinquième rang, et marquer de nouveaux points précieux.

Le voici en effet nanti d'une avance de 38 points sur Nicky Catsburg (Volvo) avant les deux prochaines manches qui se tiendront dans deux semaines sur la Nordschleife.

"J'étais prudent [dans la Course Principale]", explique Monteiro. "J'ai essayé de ne pas prendre trop de risques et j'ai essayé de marquer de gros points pour le championnat. Il est important de continuer à décrocher des victoires et des podiums, mais avant tout, nous ne devons pas perdre le moindre point !"

"Je pense que nous sommes sur la bonne voie pour attendre l'objectif que nous nous sommes fixé en début de saison, la lutte pour le titre." 

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