Nicky Catsburg : "C'était une course fantastique"

Vainqueur de sa première course sous les couleurs de Volvo, Nicky Catsburg a réalisé une belle opération au championnat sur la Nordschleife, où il a refait tout son retard pour s'emparer de la tête du classement.

E.R., Nürburgring - S'il s'était hissé au deuxième rang du championnat après les courses du Hungaroring, Nicky Catsburg (Volvo) comptait tout de même un retard conséquent de 38 points sur Tiago Monteiro. Un déficit que le pilote néerlandais était bien décidé à réduire à l'occasion de la venue du WTCC sur la Nordschleife, son circuit fétiche.

Catsburg connaît le tracé de l'Eifel comme sa poche, pour y avoir disputé les 24 Heures du Nürburgring depuis plusieurs années. Ce week-end encore, le pilote Volvo en WTCC est engagé dans le double tour d'horloge allemand au volant d'une BMW M6 GT3. Il est le seul à se partager entre les deux épreuves.

Plus affûté que jamais, Catsburg avait déjà frappé un grand coup en battant le record de la piste pour une voiture WTCC lors des Essais Libres 2 du vendredi matin. En qualifications, il occupait un temps la première place de la hiérarchie mais devait se contenter de la deuxième place derrière Michelisz.

Neuvième au départ de la Course d'Ouverture (grille inversée), Catsburg se frayait un chemin dans le peloton et, à la faveur également de la crevaison de Tiago Monteiro, il décrochait finalement les points de la sixième place.

Mais son attention se portait sur la Course Principale, où il s'élançait de la première ligne. Auteur d'un meilleur départ que le poleman Norbert Michelisz, il virait en tête au premier virage, avant de s'envoler vers son premier succès en WTCC avec Volvo.

"C'était une course fantastique", se réjouissait-il après l'arrivée. "Lors de la Course d'Ouverture, nous avons pris nos marques avec la voiture pour la Course Principale, car il était important de concentrer nos efforts sur cette deuxième manche, ne pas perdre de points lors de la Course d'Ouverture, et ne pas endommager la voiture. Et nous avions une voiture parfaitement réglée pour la course. Dans le premier tour, j'ai géré, puis j'ai réussi à creuser un petit écart dans le deuxième tour, et ensuite il fallait juste ramener la voiture à l'arrivée."

Accrochage avec avec Rob Huff 

Le départ de la Course Principale fut véritablement le moment clé de la course : s'il avait devancé Michelisz à l'extinction des feux, Catsburg se retrouvait au coude-à-coude avec Rob Huff (Citroën) au premier virage, mais les deux voitures entraient en contact, Rob Huff partait au large, et la Volvo poursuivait son chemin pour s'imposer.

"Dans le virage numéro un, j'ai freiné un petit peu trop tard", explique Catsburg. "Rob est venu à l'intérieur et a pris sa trajectoire dans le virage numéro deux comme il l'aurait fait normalement et malheureusement, je ne pouvais pas disparaître, j'étais totalement sur le vibreur à l'intérieur. Je n'aurais pas pu faire autrement, sinon j'aurais terminé dans le mur. Ce n'est donc pas de chance pour lui, mais je l'ai touché. J'ai vu qu'il avait perdu plusieurs positions, ce n'était évidemment pas mon intention mais heureusement pour moi, j'ai pu continuer et remporter la course."

Être en tête est l'objectif que nous nous étions fixés.

Nick Catsburg

Surtout, grâce à ce succès, Nicky Catsburg a réussi contre toute attente à refaire d'un coup son retard de 38 points sur Monteiro et, mieux encore, à le devancer désormais de deux points en tête du championnat. En effet, dans le même temps, le Portugais a perdu une probable septième place suite à une crevaison dans le dernier tour, qui l'a expédié dans le rail. S'il a pu ramener sa voiture au ralenti, le pilote Honda a ensuite été contraint de s'élancer des stands pour la Course Principale, et enregistre un week-end vierge de points sur la Nordschleife.

"C'est très important pour moi", conclut Catsburg. "Jusqu'ici, cette saison, nous avons été assez consistants, et Tiago était également très fort. Et c'est le premier week-end qu'il rencontre des difficultés. Être en tête aujourd'hui est l'objectif que nous nous étions fixé, et maintenant, nous devons garder cet avantage jusqu'à la fin de la saison."

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