Nicky Catsburg sous pression à Vila Real

Nouveau leader du championnat depuis le Nürburgring, Nicky Catsburg (Volvo) sait qu'il aura fort à faire pour conserver sa position ce week-end à Vila Real, sur les terres de son rival Tiago Monteiro (Honda).

Après avoir décroché sa première victoire avec Volvo fin mai lors de la Course Principale sur la Nordschleife, et grâce également aux points de sa sixième place à l'issue de la Course d'Ouverture, Nick Catsburg a comblé d'un seul coup son retard au championnat sur Tiago Monteiro, qu'il devance même désormais de deux petits points au classement provisoire.

Le Néerlandais a surtout profité des déboires de son adversaire, victime d'une crevaison lors de la première manche dans l'Eifel, avant de partir dernier de la seconde course et d'échouer aux portes des points. Un score vierge donc pour le pilote portugais, qui a permis à Nicky Catsburg de virer en tête.

De chasseur, Catsburg est désormais dans la peau du chassé. Et l'étape portugaise du calendrier s'annonce difficile pour le pilote Volvo, qui devra gérer le soutien inconditionnel du public à Tiago Monteiro, véritable héros local, qui avait fait chavirer Vila Real l'an passé avec un succès retentissant.

Sur le papier, les Honda devraient avoir l'avantage sur ce circuit en ville qui leur convient davantage que les longues rectilignes comme celles de Monza ou de la Nordschleife – les Civic avaient d'ailleurs dominé le week-end de Marrakech, l'autre circuit en ville de la saison -, et la tâche du clan suédois sera d'autant plus compliquée que les S60 embarqueront encore le lest maximal (80 kg) alors que les Honda seront au contraire allégées de 20 kg, passant de 70 à 50 kg de surpoids.

Je pense que la bagarre avec les Honda, et surtout Tiago [Monteiro] sera très dure.

Nicky Catsburg

"C'est vraiment un bon feeling d'arriver au Portugal en tête", explique Nicky Catsburg. "Mais cela met également un peu de pression car vous voulez absolument y rester. Vila Real est un circuit en ville très exigeant et très rapide."

"Je pense que la bagarre avec les Honda, et surtout Tiago [Monteiro] sera très dure. Ils sont généralement performants sur les circuits en ville, et ils sont 30 kg plus légers. Mais nous avons été rapides avec le lest cette année et, comme toujours, nous essaierons de marquer un maximum de points."

Thed Björk également dans la course

Lui aussi vainqueur d'une course sur la Nordschleife fin mai, Thed Björk est revenu au troisième rang du championnat, réduisant son retard  de 42 à huit points, le pilote suédois talonnant Tiago Monteiro, à seulement six points.

"Le championnat est très serré et nous nous attendons à ce que les Honda soient fortes ici", explique Björk. "Certains les donnent pour favorites. Nous sommes au poids maximal, mais nous étions performants au Portugal l'an passé. Je prends cela pour du positif, tout comme l'état d'esprit lié à ma victoire en Allemagne et que j'emmènerai ce week-end."

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Séries WTCC
Événement Vila Real
Circuit Circuito Internacional de Vila Real
Pilotes Nick Catsburg
Équipes Polestar Cyan Racing
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