Qualifications – La pole pour Lopez, Bennani en première ligne

José Maria Lopez (Citroën) a signé sa 7e pole position de la saison à l'issue des qualifications à Losail. Le double champion du monde devance la Citroën privée de Mehdi Bennani, et celle de Sébastien Loeb.

Si José Maria Lopez (Citroën) est le premier pilote à signer un temps de référence en 2’03’’561, le double champion du monde voit rapidement son chrono battu par Nick Catsburg, lui-même coiffé par Hugo Valente, avant que John Filippi ne mette tout le monde d’accord en s’installant en haut de la feuille des temps avec un chrono de 2’02’’971.

Le jeune pilote corse se maintient longtemps à la première place devant un tout aussi surprenant Stefano D’Aste et Hugo Valente, confirmant la bonne forme des Chevrolet sur ce circuit, avant que Tiago Monteiro ne hisse sa Honda au 2e rang de cette Q1. Encore une surprise, avec l’apparition de Tom Coronel, un autre pilote Chevrolet, à la première place provisoire (2’02’’694), avant le réveil des pilotes Citroën.

Loeb frôle la correctionnelle

Yvan Muller (2’02’’470), puis Ma Qing Hua (2’01’’941) se positionnent à leur tour en haut de la feuille des temps, avant que José Maria Lopez ne mette tout le monde d’accord avec un chrono de 2’01’’421. Après quelques retards à l’allumage, Mehdi Bennani (Citroën) finit par signer un chrono à deux minutes de la fin de ce premier segment, se hissant en 2e position derrière Lopez (2’01’’742) et devant Ma Qing Hua. Lopez, Bennani, Ma, Valente et Catsburg : c’est le top 5 à l’issue de ce premier segment. Yvan Muller est 7e alors que Sébastien Loeb se qualifie in extremis pour Q2, se classant 12e et dernier pilote qualifié pour la suite des opérations.

Les pilotes non qualifiés pour Q2 sont, dans l’ordre, Stefano D’Aste, Gabriele Tarquini (Honda), Grégoire Demoustier (Chevrolet), Tom Chilton (Chevrolet), Rob Huff (Lada) et Nasser Al-Attiyah (Chevrolet), qui s’élancera 18e et dernier au départ de la course 1 pour ses débuts en WTCC à domicile.

Filippi en pole pour la course 2

Les concurrents repartent à l’assaut de la piste de Losail pour Q2, et José Maria Lopez prend à nouveau les devant avec un chrono de 2’01’’415 devant un Hugo Valente décidément accrocheur, un Sébastien Loeb retrouvé et les deux rivaux du trophée des indépendants, Mehdi Bennani et Norbert Michelisz. C’est le top 5 avant que l’ensemble des pilotes encore en lice ne monte des pneus neufs pour le dernier assaut.

Nick Catsburg (Lada) se joint à la fête, se hissant au 3e rang derrière Lopez et Valente. Les trois hommes se qualifient pour Q3 en compagnie de Sébastien Loeb et Mehdi Bennani, alors que Norbert Michelisz est poussé à la dernière minute au-delà du top 5. Les Citroën de Ma Qing Hua et Yvan Muller se classent aux 7e et 8e rangs. Ces deux derniers héritent des 4e et 3e positions pour le départ de la course 2, alors que John Filippi s’offre sa première pole avec la grille inversée, grâce à son 10e meilleur chrono.

Bennani en première ligne

Mehdi Bennani est le premier en piste pour son tour lancé en Q3. Le pilote marocain signe son tour en 2’01’’311 et demeure toujours en première position après la tentative de Sébastien Loeb (2’01'525). Nick Catsburg s’élance à son tour, mais son tour en 2’01’’833 le classe derrière ces deux derniers. Au tour de Hugo Valente de tenter sa chance : le pilote parisien est en avance sur les deux premiers secteurs, mais se contente finalement du 3e rang (2’01’’342). Voilà qui assure une place en première ligne à Mehdi Bennani, en attendant le passage de José Maria Lopez.

Imperturbable, le pilote argentin s’adjuge le meilleur chrono en 2’00’’947, signant sa 7e pole position de la saison. Lopez s’élancera ainsi devant Bennani, Loeb, Valente et Catsburg.

Losail - Classement des qualifications :

Cla   Nº   Pilote   Voiture / Moteur   Temps/Ecart 
1 37  José María López Citroen 2'00.947
2 25  Mehdi Bennani Citroen 0.364
3 Sébastien Loeb Citroen 0.578
4 Hugo Valente Chevrolet 0.595
5 10  Nicky Catsburg Lada 0.886
6 N.Michelisz Honda 1.126
7 33  Ma Qing Hua Citroen 1.247
8 68  Yvan Muller Citroen 1.626
9 Tom Coronel Chevrolet 1.854
10 27  John Filippi Chevrolet 1.856
11 18  Tiago Monteiro Honda 1.865
12 47  Nicolas Lapierre Lada 1.930
13 26  Stefano D'Aste Chevrolet 2.146
14 G.Tarquini Honda 2.300
15 11  G.Demoustier Chevrolet 2.388
16 Tom Chilton Chevrolet 2.415
17 12  Rob Huff Lada 2.540
18 95  N.Al-Attiyah Chevrolet 2.936
Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries WTCC
Événement Losail
Circuit Losail International Circuit
Pilotes Sébastien Loeb , José María López , Mehdi Bennani , Hugo Valente , Nick Catsburg
Type d'article Résumé de qualifications
Tags citroen, lopez, losail, wtcc