Qualifications – Première pour Bennani et le Loeb Racing !

Mehdi Bennani (Citroën) a signé sa première pole position en WTCC, la première également pour le Sébastien Loeb Racing, à l'occasion des dernières qualifications de la saison à Losail.

Les Volvo et les Lada sont les premières en action lors de la Q1, avec un meilleur chrono longtemps détenu par Thed Björk (Volvo) en 2'01''597 devant la Lada de Nick Catsburg (2'01''476). Après avoir patienté dans son stand lors des premières minutes de cette séance, Yvan Muller signe le meilleur chrono (2'01''120) pour son premier tour de sortie au volant de sa Citroën.

Les Honda sortent du bois : Norbert Michelisz s'empare du meilleur chrono (2'00''661) devant son équipier Rob Huff alors que Hugo Valente (Lada) se hisse au troisième rang. Les trois hommes sont toutefois mis d'accord par José Maria Lopez (Citroën), qui devance tout le monde avec un tour en 1'59''788 : il est le premier pilote à passer sous la barre des deux minutes.

Thed Björk poursuit son effort, en se positionnant au deuxième rang derrière le pilote argentin, alors que quatre minutes restent au compteur de ce premier segment. Les positions demeurent inchangées à l'issue de la Q1, et les cinq pilotes à passer à la trappe sont Tom Coronel, James Thompson, John Filippi, Ferenc Ficza, Daniel Nagy et Grégoire Demoustier. Le top 5 est composé de Lopez, Björk, Michelisz, Tarquini et Huff.

Après une courte pause, les 12 rescapés se lancent à l'assaut de la Q2. A l'attaque, Hugo Valente perd le contrôle de sa Lada dont une roue s'est visiblement détachée : drapeau rouge, la séance est interrompue pour dégager la voiture du Français. Sur ce circuit au développement plutôt long, seuls les deux pilotes Citroën avaient eu le temps de signer un chrono, Muller devançant Lopez.

Les pilotes repartent pour cinq petites minutes et Lopez fait l'effort nécessaire pour s'emparer du meilleur temps 1'59''798. A l'issue de la Q2, le top 5 est complété par Yvan Muller, Thed Björk, Norbert Michelisz et Mehdi Bennani : ces derniers se disputeront la pole position en Q3. Rob Huff se classe 6e devant Tiago Monteiro, Robert Dahlgren et Gabriele Tarquini.

10e de la séance, Tom Chilton (Citroën) hérite de la pole position pour la course d'ouverture de ce soir grâce à la règle de la grille inversée.

Michelisz à la faute, Bennani au top 

En Q3, Mehdi Bennani est le premier pilote en piste et signe une référence en 2'00''456. Thed Björk ne peut faire mieux que le Marocain, avec un tour en 2'00''492. Au tour d'Yvan Muller d'entrer en action : pour la dernière séance qualificative de sa carrière en WTCC, le quadruple champion du monde est en avance sur les deux premiers partiels, mais vire un peu large dans la dernière portion, et chute au 3e rang derrière Bennani et Björk.

Le dernier à pouvoir priver Bennani de la pole est José Maria Lopez, mais le champion du monde ne parvient pas à faire mieux que le 3e meilleur chrono : Mehdi Bennani, déjà titré chez les pilotes indépendants, signe sa première pole position, la première également pour le Sébastien Loeb Racing, alors que Thed Björk s'offre, ainsi qu'à Volvo, sa première place en première ligne ! Les deux Citroën de Lopez et Muller se partageront la deuxième ligne, Michelisz et Tarquini s'élançant de la troisième ligne.

Belle opération pour le Sébastien Loeb Racing, qui s'élancera de la pole position pour les deux courses de ce soir.

Enfin, le MAC3 a tourné court puisque, en raison des dommages sur la Lada de Hugo Valente et la Honda de Norbert Michelisz, les trois Citroën du Sébastien Loeb Racing (Chilton et Bennani étant rejoints par Grégoire Demoustier) étaient les seules voitures à prendre part à cet exercice, le SLR décrochant une nouvelle distinction et d'autres points pour Citroën.

Classements complets à suivre...

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A propos de cet article
Séries WTCC
Événement Losail
Circuit Losail International Circuit
Pilotes Mehdi Bennani
Équipes Sébastien Loeb Racing , Citroën Racing
Type d'article Résumé de qualifications
Tags citroen, sebastien loeb racing, wtcc