Qualifications - Triplé historique pour Lada, Catsburg seul au monde

Sur ses terres, l'équipe Lada a signé un incroyable triplé en qualifications, Nick Catsburg se montrant impérial sous la pluie, et devançant ses équipiers Tarquini et Valente, alors que Honda et Citroën sont en retrait.

Qualifications - Triplé historique pour Lada, Catsburg seul au monde
Nicky Catsburg, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Gabriele Tarquini, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Hugo Valente, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
James Thompson, All-Inkl Motorsport, Chevrolet RML Cruze TC1

La pluie est abondante au moment des qualifications sur le Moscow Raceway, et José Maria Lopez se porte tout de suite en tête au début de Q1 avec un tour en 2'01''347. Dans ces premières minutes, le pilote argentin devance Tom Coronel (Chevrolet), Tiago Monteiro (Honda) et Yvan Muller (Citroën).

Mais Nick Catsburg (Lada) se hisse au premier rang à la faveur d'un tour réalisé en 2'00''512. On remarquera que les Honda, véloces lors des essais libres, perdent l'avantage de leur différence de poids avec les Citroën dans ces conditions d'adhérence précaires. À 5 minutes de la fin de Q1, Huff occupe le 4e rang, Monteiro est 6e et Michelisz seulement 13e et pour l'instant non qualifié pour Q2.

Alors que les travers et les excursions hors piste se multiplient sous le déluge, Gabriele Tarquini se hisse au 2e rang derrière son équipier Catsburg, ce dernier alignant les tours rapides et étant le seul pilote à passer sous la barre des deux minutes (1'58''843). Pole en vue pour Lada en Russie ?

À l'issue de ce premier segment, Catsburg et Tarquini signent les deux meilleurs chronos devant Coronel (Chevrolet), Michelisz, Monteiro, Lopez, Muller, Valente, Monteiro, Thompson, Lopez, Muller, Chilton, Huff et Bennani : voici les douze qualifiés pour la Q2. Déception pour les deux Volvo de Björk et Ekblom qui échouent à ce stade (15e et 13e) tout comme Demoustier, Filippi et Ficza.

La surprise Thompson

Nick Catsburg poursuit sa démonstration et améliore encore son chrono en 1'57''924. C'est 2,1 secondes plus rapide que son équipier Tarquini, classé 2e ! Les Citroën de Muller et Lopez tentent de surnager, en 3e et 4e positions, le pilote argentin s'étant offert une escapade hors piste.

Les trois Lada occupent les trois premières places ! Hugo Valente s'invite en effet à la fête en se hissant au 3e rang, alors que James Thompson fait parler son expérience pour se classer 4e au volant de sa Chevrolet. C'est pour l'instant Lopez qui accède au top 5 et en Q3, juste devant Muller.

Norbert Michelisz intègre in extremis la Q3 en signant le 4e chrono. Les trois Lada de Catsburg, Tarquini et Valente se disputeront donc la pole avec Michelisz et Thompson. Lopez est 6e devant Coronel, Muller, Bennani et Monteiro, qui complète le top 10 et hérite de la pole pour la course d'ouverture.

Nick Catsburg en démonstration

James Thompson est le premier en piste, et le vétéran britannique signe son tour en 2'01''141. Norbert Michelisz ne fait pas mieux, en 2'01''357, mais Hugo Valente bat les deux hommes avec un tour en 2'00''201. Gabriele Tarquini s'empare à son tour du meilleur temps en 1'59''160. Mais Nick Catsburg, qui a dominé tout le peloton depuis le début de la journée, met tout le monde d'accord en décrochant facilement la pole en 1'57''722, soit près de 1,5 secondes plus rapide que son équipier Gabriele Tarquini !

Lada signe un triplé historique sur ces qualifications sur le Moscow Raceway alors que les Honda, impériales sur le sec en essais libres, ont bu la tasse. 

Classement Q1 :
Cla   Nº   Pilote   Voiture   Délai 
10  Nicky Catsburg Lada 1'59.073 
G.Tarquini Lada 1.338
Tom Coronel Chevrolet 1.548
N.Michelisz Honda 1.757
Hugo Valente Lada 1.809
18  Tiago Monteiro Honda 2.002
15  James Thompson Chevrolet 2.223
37  José María López Citroen 2.233
68  Yvan Muller Citroen 2.338
10  Tom Chilton Citroen 2.657
11  12  Rob Huff Honda 2.759
12  25  Mehdi Bennani Citroen 3.045
13  61  Fredrik Ekblom Volvo 3.300
14  11  G.Demoustier Citroen 3.528
15  62  Thed Björk Volvo 4.390
16  27  John Filippi Chevrolet 4.545
17  55  Ferenc Ficza Honda 5.061
Classement Q2 :
Cla   Nº   Pilote   Voiture    Délai 
10  Nicky Catsburg Lada  1'57.924
G.Tarquini Lada 1.169
Hugo Valente Lada 2.411
N.Michelisz Honda 2.412
15  James Thompson Chevrolet 2.477
37  José María López Citroen 2.637
Tom Coronel Chevrolet 2.902
68  Yvan Muller Citroen 2.958
25  Mehdi Bennani Citroen 3.018
10  18  Tiago Monteiro Honda 3.149
11  12  Rob Huff Honda 3.228
12  Tom Chilton Citroen 3.798
Classement Q3 :
Cla   Nº   Pilote   Voiture   Temps   Délai 
10  Nicky Catsburg Lada 1'57.722 1'57.722 
G.Tarquini Lada 1'59.160 1.438
Hugo Valente Lada 2'00.201 2.479
15  James Thompson Chevrolet 2'01.141 3.419
N.Michelisz Honda 2'01.357 3.635

 

 

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