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Sentiments mitigés chez Citroën

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Sentiments mitigés chez Citroën
Par :
, Motorsport.com Switzerland
12 sept. 2015 à 15:49

Privée pour la première fois de la pole position cette saison, l’équipe Citroën demeure confiante avec José Maria Lopez et Sébastien Loeb en embuscade. De son côté, Yvan Muller vit un week-end plus difficile que ses équipiers.

Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Yvan Muller, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Yvan Muller, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Sébastien Loeb, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Jose Maria Lopez, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën Total WTCC

Cela devait finir par arriver un jour : Citroën a été battue dans l’exercice des qualifications. C’est la première fois cette saison, et la dernière pole position d’une "non-C-Elysée" remontait à la course de Pékin il y a un an, lorsque Tom Chilton se hissait en tête de la séance qualificative au volant de sa Chevrolet Cruze privée. Ironie du sort, c’est un autre privé (ou semi-privé), Norbert Michelisz, qui s’adjugeait cette fois le meilleur temps au volant de sa Honda Civic, sur les terres du constructeur japonais.

Pour autant, l’heure n’est pas à l’inquiétude chez Citroën, qui reste bien placé avec José Maria Lopez et Sébastien Loeb, respectivement 2e et 3e sur la grille.

"Je veux d’abord féliciter Norbert Michelisz, qui décroche une très belle pole position", déclarait Lopez à l’issue de la séance. "Je suis satisfait de cette deuxième place, car elle me permet d’augmenter de quelques points mon avance sur mes poursuivants – qui sont aussi mes équipiers – au championnat. Ce n’était pourtant pas gagné d’avance, j’ai dû composer avec des problèmes de freins tout au long de la matinée. L’équipe a beaucoup travaillé et nous avons réussi à résoudre ces soucis pour la qualification. Je pense que les courses seront intéressantes…"

Même satisfaction chez Sébastien Loeb, qui demeure lui aussi en embuscade. "Je suis satisfait, car j’ai le sentiment d’avoir fait du bon travail depuis le début des essais libres", commente ce dernier.  "En Q3, nous recherchons la perfection et il me manquait visiblement quelques centièmes pour décrocher la pole ! Peut-être s’agit-il d’une bonne occasion de revenir sur Yvan au championnat, mais il faudra voir au cumul des deux courses car il est en bonne position sur la grille de la course 2". 

Je ne parviens pas à me débarrasser d’un sous-virage chronique depuis que nous avons posé les roues sur ce circuit.

Yvan Muller.

De son côté, Yvan Muller, 7e seulement sur la grille pour la course 1 de dimanche, faisait grise mine, lui qui a semblé en difficulté depuis le début du week-end. "Je ne parviens pas à me débarrasser d’un sous-virage chronique depuis que nous avons posé les roues sur ce circuit. Nous avons essayé beaucoup de configurations, en parvenant à gommer partiellement ce souci… mais jamais totalement. Mon tour de Q2 était plutôt bon par rapport à ce que permettait la voiture, je ne pouvais pas aller plus vite !"

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Course 1 – José Maria Lopez contrarie les Honda

Course 1 – José Maria Lopez contrarie les Honda

À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Motegi
Lieu Twin Ring Motegi
Pilotes Sébastien Loeb , Yvan Muller , José María López
Auteur Emmanuel Rolland