Tarquini, Valente et Catsburg pilotes officiels Lada en 2016

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Tarquini, Valente et Catsburg pilotes officiels Lada en 2016
Par : Emmanuel Rolland
2 févr. 2016 à 11:14

Alors que Nick Catsburg poursuit sa collaboration avec Lada, Gabriele Tarquini et Hugo Valente rejoignent le pilote néerlandais pour la saison 2016.

Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS, Jose Maria Lopez, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Hugo Valente, Chevrolet RML Cruze TC1, Campos Racing
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Jaap van Lagen, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft, Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft et Rob Huff, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Hugo Valente, Chevrolet RML Cruze TC1, Campos Racing

L’écurie Lada fait une nouvelle fois peau neuve, après avoir opéré plusieurs changements de pilotes en 2015 déjà, avec l’éviction de James Thompson remplacé par Jaap Van Lagen, Mikhail Kozlovskiy remplacé par Nick Catsburg, puis Jaap Van Lagen remplacé par Nicolas Lapierre en fin de saison.

Pour 2016, la marque de Togliatti fera ainsi confiance à un trio complémentaire. Nick Catsburg, 27 ans a l’expérience de la Lada, équipe qu’il a rejoint en cours de saison, à l’occasion des deux courses de Moscou. Le pilote néerlandais, qui s’illustre parallèlement en compétition GT, a enregistré deux quatrième places l’an passé.

Valente avec le statut de pilote officiel

Gabriele Tarquini amènera de son côté un bagage technique inestimable, le pilote italien, âgé de 53 ans, évoluant dans la discipline depuis 2005, ayant mené le développement technique des Seat Leon et des Honda Civic, notamment. Champion du monde en 2009, Tarquini compte près de 250 départs dans la discipline, 20 succès et 17 pole positions. Son arrivée chez Lada suit sa mise à l’écart surprise de l’écurie Honda JAS Motorsports fin 2015, une saison qu’il avait conclue au cinquième rang.

Quant à Hugo Valente, le jeune Francilien accède pour la première fois au statut de pilote officiel, après avoir découvert la discipline lors d’apparitions ponctuelles sur une Seat Leon en 2012 et 2013, puis disputé les saisons 2014 et 2015 au volant d’une Chevrolet Cruze TC1 privée de l’écurie Campos Racing. Le tricolore compte six podiums dans la discipline, dont une deuxième place en 2015 à Motegi, son meilleur résultat dans la discipline à ce jour. Il a terminé neuvième du championnat 2015, et quatrième au classement des indépendants.

A noter que Gabriele Tarquini et Hugo Valente furent les protagonistes d’une altercation devenue fameuse, devant les caméras, à l’issue des courses de Shanghai en 2015. Les voici donc réunis au sein de la même équipe en 2016.

L’annonce de ce nouveau trio de pilotes signifie donc la fin de l’expérience WTCC pour Nicolas Lapierre, qui avait rejoint l’équipe Lada lors des quatre derniers meetings de la saison dernière. En 2016, le pilote français se concentrera sur le championnat ELMS, qu’il disputera au volant d’une ORECA 05 LMP2 de l’écurie DragonSpeed.

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Séries WTCC
Pilotes Gabriele Tarquini , Hugo Valente , Nick Catsburg
Auteur Emmanuel Rolland