Tiago Monteiro - "Je ne lâcherai pas"

Malgré une position défavorable en termes comptables, le pilote portugais se battra jusqu'au bout pour la deuxième place du championnat face à Yvan Muller (Citroën) lors des deux dernières manches de la saison ce week-end au Qatar.

Auteur d'un solide début de saison, Tiago Monteiro s'était même porté brièvement en tête du championnat à l'issue de la deuxième étape du calendrier en Slovaquie, où le pilote Honda avait connu son meilleur meeting de la saison, avec une victoire en une deuxième place.

Par la suite, les ambitions de titre de Monteiro ont été brisées par la disqualification dont ont fait l'objet l'ensemble des Honda Civic pour irrégularité technique à Marrakech, puis par le violent accident dont a été victime le natif de Porto lors de la première manche sur la Nordschleife, un crash qui l'avait en outre contraint à déclarer forfait pour la deuxième course dans l'Eifel.

Si Monteiro a su reprendre sa marche en avant après cette mésaventure en terres allemandes pour se porter au deuxième rang du championnat après sa belle victoire devant son public à Vila Real fin juin, la menace Yvan Muller s'est faite de plus en plus pressante au fil des courses outre-mer, et le tricolore a fini par rejoindre Monteiro au classement au Japon, puis creuser l'écart après Shanghai.

Grâce à ses 3e et 2e places en Chine, Muller pouvait en effet porter son avance à 34 points sur son rival, qui n'avait pu faire mieux que des décevantes 10e et 8e places.

Mais, boosté par un récent succès en TCR il y a quelques jours à peine à Macao, Tiago Monteiro n'en aborde pas moins cette finale au Qatar avec une motivation sans égale, bien décidé à faire le maximum pour aller chercher le titre honorifique de vice-champion du monde derrière José Maria Lopez.

Il y a toujours une chance de terminer deuxième. Je vais faire mon travail, me battre pour la meilleure position et espérer que les calculs soient en ma faveur au final.

Tiago Monteiro.

"Après ma victoire à Macao, mon enthousiasme et ma confiance sont au plus haut", indique Tiago Monteiro. "En début de saison, mon objectif était de terminer l'année dans le top 3, et on dirait que j'y suis arrivé car j'occupe déjà la troisième position".

"Mais je ne lâcherai pas", poursuit le Portugais. "Car il y a toujours une chance de terminer deuxième. Je vais faire mon travail, me battre pour la meilleure position et espérer que les calculs soient en ma faveur au final".

Monteiro devra pour cela faire mieux que l'an passé, où il avait dû se contenter des 8e et 9e places à Losail. "En 2015, je n'étais pas particulièrement heureux sur cette piste, mais cela ne veut pas dire que l'histoire se répètera car la Honda Civic a fait un grand pas en avant tout au long de la saison, rien ne sera donc pareil. J'ai confiance dans toute l'équipe pour terminer l'année de la meilleure façon possible".

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Séries WTCC
Événement Losail
Circuit Losail International Circuit
Pilotes Tiago Monteiro
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Tags honda, tiago monteiro, wtcc