Tiago Monteiro : "Tout peut arriver"

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Tiago Monteiro :
Par : Emmanuel Rolland
30 avr. 2017 à 07:58

Dominé en performance pure par les Volvo sur les grandes rectilignes de Monza, le leader du classement Tiago Monteiro demeure en embuscade après avoir signé le deuxième chrono des qualifications.

Après avoir gagné une première bataille lors de l'ouverture à Marrakech, un circuit taillé pour les Civic, avec un doublé Monteiro-Michelisz lors de la Course Principale, le clan Honda s'attendait à subir la loi des Volvo sur les longues lignes droites, davantage taillées pour le profil des S60, et où les Civic s'étaient montrées étrangement distancées lors des essais officiels en mars dernier.

De fait, si l'équipe scandinave a dominé les EL2 et les qualifications, avec la pole position pour Thed Björk – la première pour Volvo en WTCC –, les Honda ont fait mieux que limiter la casse, se portant à plusieurs reprises à la hauteur de leurs rivales, à commencer par les EL1 où Tiago Monteiro signait le meilleur temps.

En qualifications, seul le pilote portugais parvenait à se hisser en Q3 (Michelisz décrochait le sixième temps, et Michigami se qualifiait à la onzième place), mais ce dernier parvenait à arracher sa place en première ligne aux côtés du poleman Björk, à trois dixièmes du pilote suédois, et entend bien jouer sa carte à fond en course. Des performances qui constituent un net progrès par rapport aux essais de mars.

"Il y a six semaines ici, nous étions totalement dépassés"

"Je suis ravi de me qualifier en première ligne", soufflait Monteiro à l'issue de la séance. "Nous avons effectué des tests il y a six semaines ici, et nous étions totalement dépassés, alors partir de ça et arriver ici, cela démontre l'incroyable travail que Honda et JAS ont accompli depuis, dans leur domaine respectif du moteur et de l'aéro."

"Tout peut arriver lors de la course. Monza est un circuit où vous pouvez dépasser plus facilement qu'à d'autres endroits ; l'aspiration est très importante, et aussi la gestion des pneus. J'ai hâte de prendre le départ."

Problèmes moteur pour Michelisz

Quant à Norbert Michelisz, le pilote hongrois aurait pu prétendre à un meilleur résultat que sa sixième place et lui aussi se joindre à la fête aux côtés de son équipier, sans un visible problème moteur qui l'a fortement handicapé dans les lignes droites durant les qualifications.

"Je suis assez satisfait de ma performance car, personnellement, je ne pense pas que j'aurais pu faire mieux", avoue Michelisz. "En regardant les datas, ma vitesse de passage dans les virages est identique à celle de Tiago, mais je perds un dixième sur lui dans chaque ligne droite. Malheureusement, à Monza, les lignes droites sont longues et cela fait monter le déficit à une demi-seconde sur un tour."

"Nous allons examiner ça de manière très attentive, et améliorer la voiture pour demain, car je suis sûr que je peux faire jeu égal avec le rythme de Tiago si nous pouvons résoudre ce problème."

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Séries WTCC
Événement Monza
Lieu Autodromo Nazionale Monza
Pilotes Tiago Monteiro
Auteur Emmanuel Rolland
Type d'article Réactions