Tiago Monteiro veut limiter les dégâts sur le Hungaroring

Leader du classement provisoire du championnat WTCC depuis la Slovaquie, Tiago Monteiro devra composer avec le lest de 70 kg que devront embarquer les Honda Civic ce weekend en Hongrie.

Tiago Monteiro veut limiter les dégâts sur le Hungaroring
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Le vainqueur, Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Rob Huff, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC; Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC; Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
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Plus légères de 80 kg par rapport aux Citroën C-Elysée au Castellet puis sur le Slovakiaring, les Honda ont profité de l'aubaine pour faire (presque) le plein, signant notamment deux victoires - Rob Huff en France, Tiago Monteiro en Slovaquie -, pour occuper la tête du classement du championnat constructeurs devant Citroën à l'issue de ces deux premiers rendez-vous de la saison.

C'est surtout Tiago Monteiro qui a su tirer le mieux son épingle du jeu dans le clan Honda. Deuxième de la seconde manche au Castellet, après avoir longuement mis la pression sur la Citroën de José Maria Lopez, le Portugais a décroché la timbale quinze jours plus tard en Slovaquie, en s'imposant lors de la course d'ouverture après avoir trouvé l'ouverture sur la Citroën privée de Mehdi Bennani en fin de course, un succès qui lui permettait de se hisser déjà à la première place du classement

Un peu plus tard, Monteiro arrachait la deuxième place dans le dernier tour de la seconde manche, dans le sillage de l'incontournable José Maria Lopez, et conservait son fauteuil de leader pour un petit point devant le pilote argentin avant l'étape suivante du calendrier sur le Hungaroring.

Là, Tiago Monteiro et ses équipiers, Rob Huff et Norbert Michelisz, auront toutefois fort à faire pour conserver leur niveau de performance. Leur solide début de saison leur vaut en effet d'écoper d'un lest de 70 kg pour le meeting, soit 10 kg de moins seulement que leurs rivaux de chez Citroën. Vu le faible écart qui séparaient les deux équipes en début de saison, malgré la différence de poids à la faveur du constructeur japonais, la tâche s'annonce déjà difficile en terres hongroises, où Tiago Monteiro aura à coup sûr bien du mal à conserver sa première place.

"Nous avons été tellement performants lors des deux précédents weekends que nous embarquerons un lest de 70 kg, et nous devrons ajuster la voiture à cette nouvelle réalité", commente Monteiro. "Nous essaierons de faire le meilleur boulot possible dans ces conditions. Nous n'aurons pas un weekend facile, mais nous ne baisserons pas les bras. Nous nous battrons, et essaierons de limiter les dégâts".

Si le podium demeure l'objectif pour Monteiro et ses équipiers, les pilotes Honda chercheront avant tout à jouer placés. "Le but est d'au moins amasser des bons points pour le championnat dans les deux courses", continue le natif de Porto. "La Honda Civic est plus performante que l'an passé, mais elle nécessite encore quelques améliorations, et nous allons travailler sur notre set-up et la stratégie, qui nous aideront à aller plus loin."

"Le surplus de poids sera ajusté course après course. Si cela se passe mal ce weekend, le suivant pourra être meilleur ! Nous restons optimistes avec la volonté de nous battre."

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