Tom Coronel repart pour une nouvelle saison avec la Chevrolet ROAL

Le pilote néerlandais a réussi à assurer sa présence sur la grille en 2017, et s'apprête à aborder sa treizième saison en WTCC, sa quatrième consécutive sur la Chevrolet Cruze de l'écurie ROAL Motorsport.

Il y a quelques semaines encore, Tom Coronel assurait ne pas avoir finalisé son budget de la saison 2017 de WTCC, mais le populaire pilote néerlandais a finalement réussi à convaincre ses partenaires de le suivre cette année encore.

À 44 ans, Tom Coronel n'a raté aucune saison du championnat WTCC depuis son lancement en 2005, ce qui fait de lui l'un des pilotes les plus expérimentés de la discipline avec Rob Huff et Gabriele Tarquini.

La collaboration entre Coronel et les Italiens de l'équipe ROAL Motorsport a débuté en 2011 avec une BMW 320 TC, avant que la structure de Roberto Ravaglia n'aligne une Chevrolet Cruze en 2014 TC1 lors du changement de réglementation en WTCC.

En douze saisons, Tom Coronel a décroché six victoires en WTCC, avec pour meilleur classement une quatrième place au championnat en 2011. L'an passé, le natif de Naarden a connu des hauts et des bas mais a réussi à décrocher deux victoires, à Marrakech et Vila Real, se classant au 11e rang.

Il s'agit pour l'instant de la seule Chevrolet Cruze confirmée pour 2017, alors que le Campos Racing n'a pour l'heure pas encore dévoilé ses plans pour cette nouvelle saison, après avoir testé l'Argentin José Manuel Urcera.

Dans la continuité de 2016

"Je suis vraiment fier d'avoir réussi à être sur la grille pour la saison à venir", se réjouit Tom Coronel. "Il s'agit d'une bonne base pour ma campagne 2017. Beaucoup de choses restent inchangées. La voiture, ROAL Motorsport avec Roberto Ravaglia et Aldo Preo pour la septième saison consécutive, mes mécaniciens et ingénieurs habituels menés par Pietro, mes nombreux partenaires fidèles, et la livrée caractéristique jaune, rouge et noire de ma voiture qui va avec… même mon numéro de course demeure le même."

"Techniquement, il n'y aura pas beaucoup de changements sur la voiture, mais nous savons tous que les Champions du monde des années précédentes [Citroën] ne seront plus sur la grille en tant qu'équipe d'usine. Cela rendre certainement le championnat différent. Plus excitant ? Je le pense, et c'est pourquoi j'espère faire encore mieux qu'en 2016."

 

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