Volvo confirme Björk, Catsburg et Girolami pour 2017

Thed Björk, Nick Catsburg et Nestor Girolami constitueront l'effectif de l'équipe suédoise, qui visera le titre avec trois S60 pour sa deuxième saison en WTCC.

Après une première année de prise de marques en 2016 avec deux S60 WTCC, l'équipe Volvo affiche des ambitions revues à la hausse en 2017. Après le départ de l'équipe officielle Citroën à l'issue de l'année dernière, la structure scandinave, engagée sous la bannière du Polestar Cyan Racing, visera clairement le titre face à Honda, l'autre seule équipe d'usine engagée dans le championnat cette saison après le retrait de Lada également.

Pilier de l'équipe en 2016, le pilote maison Thed Björk est le seul à avoir disputé l'intégralité de la saison dernière pour Volvo. Le Suédois a même décroché la première victoire du constructeur scandinave en WTCC, et sa première à titre personnel, lors de la course 1 à Shanghai en fin de saison. À 36 ans, Björk (10e du championnat l'an passé), mènera encore la campagne 2017 pour Volvo.

Il sera rejoint par l'Argentin Nestor Girolami, 26 ans, qui avait disputé les deux manches de l'étape japonaise de la saison dernière sur la Volvo, après un test plus que concluant sur la S60 en Argentine. Girolami, qui avait également pris part aux meetings du Slovakiaring et de Vila Real (Portugal) en 2015 sur une Honda Civic du NIKA Racing – autre formation suédoise –, sera engagé pour la première fois de sa carrière sur l'intégralité de la saison.

Lauréat du championnat argentin du TC2000 en 2015, le Sud-Américain entend devenir le digne successeur du triple champion du monde, son compatriote José Maria Lopez, ce dernier ayant quitté la discipline fin 2016 pour rejoindre les rangs de la Formule E avec DS Virgin et le WEC avec Toyota.

Changement de couleurs pour Catsburg

Le troisième homme chez Volvo sera finalement Nick Catsburg, 29 ans, qui trouve ainsi refuge chez Polestar Cyan Racing après s'être retrouvé sans volant suite à l'arrêt brutal du programme officiel Lada à l'issue de l'année dernière. Il s'agira de la troisième saison en WTCC (sa deuxième saison complète) pour le pilote néerlandais après avoir débuté en cours d'année 2015 avec Lada, puis disputé l'intégralité de la saison dernière au sein de l'équipe russe.

Auteur d'un solide début de saison l'an passé, Catsburg avait même pointé momentanément au deuxième rang du championnat grâce notamment à une victoire sur le Moscow Raceway, avant de conclure au 7e rang du classement. Le natif de Amersfoort est également très impliqué en GT avec BMW, avec qui il a disputé la Coupe du monde à Macao en novembre dernier, ainsi que les 24 Heures de Daytona. Il sera également au départ des 24 Heures du Nürburgring en mai prochain sur la BMW M6 GT3, une épreuve qu'il disputera le même week-end que les deux courses du WTCC sur la Nordschleife avec la Volvo.

On rappellera que, l'an passé, Fredrik Ekblöm, Nestor Girolami et Robert Dahlgren avaient alterné sur la seconde Volvo S60 WTCC. Ekblöm conservera une place dans le développement de la voiture, alors que Dahlgren a rejoint le giron Seat pour le championnat suédois de supertourisme.

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Séries WTCC
Pilotes Thed Björk , Nick Catsburg , Nestor Girolami
Équipes Polestar Cyan Racing
Type d'article Actualités
Tags s60, volvo