WTCC - Course 1 : Lopez intouchable à Moscou

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WTCC - Course 1 : Lopez intouchable à Moscou
8 juin 2014 à 11:54

Jose-Maria Lopez s’est imposé en patron sur la première course de la manche russe, après avoir franchi l’écueil décisif du premier virage malgré un bon envol des deux Honda officielles

Jose-Maria Lopez s’est imposé en patron sur la première course de la manche russe, après avoir franchi l’écueil décisif du premier virage malgré un bon envol des deux Honda officielles.

Parti en pole, Lopez parvient à conserver son bien en opposant une grosse défense à Tarquini. Sur sa Honda, le pilote italien est victime d’un contact à l’arrière avec son coéquipier Monteiro, lui-même aux prises avec Loeb. Le leader du championnat sort donc en tête du premier tour, devant Tarquini et Loeb, troisième.

Plus loin dans le peloton, Valente commet une première erreur en partant large en début de course. Quelques instants plus tard, Borkovic rate complètement son freinage et vient heurter la Chevrolet du Français. Les deux pilotes sont contraints à l’abandon. Un coup dur pour Valente, qui devait partir en pole position pour la Course 2.

Après s’être élancé sixième, Muller enfile le bleu de chauffe pour tenter de remonter. Le duel avec Monteiro tourne court et profite à Chilton, tandis que le Champion en titre se maintient en cinquième position. A l’avant, Lopez est dans une position idéale pour s’envoler et l’Argentin creuse un écart définitif. Dans le même temps, Loeb se montre pressant sur Tarquini mais le tracé moscovite offre très peu d’opportunités pour trouver l’ouverture. Le drapeau jaune provoqué par une Seat TC2 dans le dernier virage du circuit tarde grandement à disparaître et prive les pilotes de tentatives de dépassement pendant plusieurs tours.

La passe d’armes entre Muller et Chilton dans l’avant-dernier tour est magnifique, et l’Alsacien parvient finalement à prendre le dessus pour le gain de la quatrième position. A noter la très belle course du Chinois Ma, pour sa première en WTCC avec Citroën. Sixième de cette première course, il pourrait hériter de la pole position en Course 2 en cas de forfait de Valente.

Loeb échoue dans les échappements de Tarquini et doit se contenter de la troisième place, qui lui permet de reprendre la deuxième place du championnat à Muller. "Il n'a pas craqué, il ferme toutes les portes et il n'est pas facile à doubler", constate le Français, qui s'inquiète de voir Lopez filer en tête du championnat. "C'est un podium quand même, on a gagné une place pendant la course. Le problème c'est que c'est toujours le même qui gagne, il va falloir s'accrocher !"

WTCC - Course 1, Russie
Pilote Ecurie Temps Pts
01   J. Lopez Citroën C-Elysée 16 tours 25
02   G. Tarquini Honda Civic +3.170 18
03   S. Loeb Citroën C-Elysée +3.425 15
04   Y. Muller Citroën C-Elysée +5.902 12
05   T. Chilton Chevrolet Cruze +6.816 10
06   Q. Ma Citroën C-Elysée +7.505 8
07   T. Monteiro Honda Civic +13.099 6
08   T. Coronel Chevrolet Cruze +15.061 4
09   N. Michelisz Honda Civic +24.766 2
10   R. Huff Lada Granta +27.754 1
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