WTCC - Course 1 : Lopez ne tremble pas

Parti de la pole position, José Maria Lopez a remporté la course 1 à Termas de Rio Hondo, en Argentine, après avoir mené du départ à l’arrivée

WTCC - Course 1 : Lopez ne tremble pas
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Parti de la pole position, José Maria Lopez a remporté la course 1 à Termas de Rio Hondo, en Argentine, après avoir mené du départ à l’arrivée. Le pilote argentin s’impose devant ses équipiers Yvan Muller et Sébastien Loeb.

Au feu vert, c’est Yvan Muller (Citroën) qui prend le meilleur envol mais le poleman José Maria Lopez défend sa position de manière quelque peu musclée. Après deux contacts entre les deux hommes, Lopez conserve le commandement au premier virage devant Muller et Loeb. Ma Qing Hua est resté bloqué sur la grille mais repart derrière le peloton alors que James Thompson (Lada) et John Filippi (Chevrolet) s’accrochent, les deux hommes endommageant chacun une roue et stoppant aux stands dès la fin du premier tour.

Lada n’est décidément pas en réussite puisque c’est cette fois Rob Huff qui se voit percuté par la Citroën de Mehdi Bennani à l’amorce du 3e tour, endommageant là aussi la roue de la Vesta. Hugo Valente, qui a pris le départ après son crash aux essais libres, sort une nouvelle fois de la piste à haute vitesse dans 4e tour et se voit contraint à l’abandon, en raison d’un nouveau problème de freins.

Les trois Citroën de Lopez, Muller et Loeb s’envolent en tête, Tiago Monteiro (Honda), Tom Chilton (Chevrolet), Mehdi Bennani (Citroën), Norbert Michelisz (Honda) et Ma Qing Hua (Citroën), bien revenu, suivent de plus loin. Mehdi Bennani écope d’une pénalité au 8e tour suite à son accrochage avec Rob Huff. Immobilisé depuis le premier tour, James Thompson (Lada) reprend la piste dans l’avant-dernier tour après la réparation de sa roue par ses mécaniciens, afin de vérifier le bon fonctionnement de sa monture avant de s’élancer de la pole position au départ de la course 2.

A l’issue des 13 tours de course, José Maria Lopez s’impose devant Yvan Muller et Sébastien Loeb, pour un podium 100% Citroën. Les deux Honda Civic officielles de Tiago Monteiro viennent ensuite, devant la Honda privée de Norbert Michelisz. Ma Qing Hua (Citroën) termine 7e devant Tom Chilton (Chevrolet), Stefano D’Aste (Chevrolet) alors que Rykard Rydell (Honda) complète le top 10.

Pour sa toute première course en WTCC, le Français Grégoire Demoustier (Chevrolet) termine 13e, après s’être battu avec les habitués de la discipline. Moins de réussite pour les deux autres Français, Hugo Valente et John Filippi, contraints à l’abandon.

WTCC - Course 1, Argentine
Pilote Ecurie Temps Pts
01   J. Lopez Citroën C-Elysée 13 tours 25
02   Y. Muller Citroën C-Elysée +3.170 18
03   S. Loeb Citroën C-Elysée +7.500 15
04   T. Monteiro Honda Civic +14.168 12
05   G. Tarquini Honda Civic +16.322 10
06   N. Michelisz Honda Civic +18.470 8
07   Q. Ma Citroën C-Elysée +20.164 6
08   T. Chilton Chevrolet Cruze +23.499 4
09   S. D'Aste Chevrolet Cruze +27.306 2
10   R. Rydell Honda Civic +30.266 1
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