WTCC : Honda affûté pour la reprise

Daisuke Horiuchi, directeur du projet WTCC chez Honda, et Alessandro Mariani, team manager de l’écurie JAS Motorsport qui gère le programme WTCC des Honda officielles, ont expliqué les améliorations effectuées sur les nouvelles Civic WTCC durant...

Daisuke Horiuchi, directeur du projet WTCC chez Honda, et Alessandro Mariani, team manager de l’écurie JAS Motorsport qui gère le programme WTCC des Honda officielles, ont expliqué les améliorations effectuées sur les nouvelles Civic WTCC durant l’hiver.

L’an passé, Honda avait accusé un déficit de performance dès la première course à Marrakech par rapport aux Citroën C-Elysée, mais aussi face aux Chevrolet Cruze RML. La faute à un programme de développement entamé assez tardivement sur la Civic de nouvelle réglementation TC1, qui n’avait pris la piste qu’au mois de mars alors que les Citroën limaient le bitume depuis l’été 2013.

Si Honda avait (un peu) comblé durant la saison 2014 le fossé qui le séparait des Citroën, les Japonais entendent bien hausser le ton en 2015. Le travail a cette fois commencé tôt en amont, dès début décembre avec la version 2014 de la Civic, puis à partir de la fin janvier avec le modèle 2015 au volant duquel les pilotes officiels Gabriele Tarquini et Tiago Monteiro mais aussi le pilote semi-privé Norbert Michelisz se sont relayés.

A l’heure d’aborder l’ouverture de la saison 2015 du WTCC, ce week-end à Termas de Rio Hondo (Argentine), les hommes de chez Honda peuvent se satisfaire des progrès réalisés durant l’hiver, comme l’explique Daisuke Horiuchi.

"Parmi les évolutions apportées sur le moteur, on peut citer un ratio plus important de la compression du turbo, une cartographie d’allumage revue, et une amélioration des flux d’échappement, qui ont contribué à augmenter la puissance et la maniabilité du bloc. Au niveau du châssis, le système de direction assistée a été revu, ainsi que les amortisseurs. Nos essais en Espagne et en France ont confirmé une progression de la performance globale".

Alessandro Mariani (photo ci-dessus), directeur de la structure JAS Motorsport, se réjouit lui aussi des promesses faites par cette nouvelle évolution de la Civic WTCC TC1.

"C’est un grand pas en avant et nous devons remercier Honda et nos partenaires techniques pour leur soutien. Il est clair que la compétition sera toujours aussi dure, mais nos tests ont prouvé que nous avons amélioré nos performances, surtout lors des longs relais. Et ce n’est pas tout, nous poursuivons notre programme de développement au cours de la saison, et une prochaine évolution de la voiture est prévue pour la Hongrie".

Outre les deux Civic officielles de Tarquini et Monteiro, on retrouvera trois Honda Civic privées au départ de cette saison 2015 : celle du fidèle Norbert Michelisz (Zengo Motorsport), meilleur pilote Honda l’an passé, mais aussi les montures de Dusan Borkovic (Proteam Competition) et Rykard Rydell (Nika Racing, soutenu par Honda Suède).

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Séries WTCC
Pilotes Tiago Monteiro , Gabriele Tarquini , Norbert Michelisz , Dusan Borkovic
Type d'article Actualités