Il y a 35 ans : Senna, un premier succès sous le déluge

Le 21 avril 1985, Ayrton Senna (Lotus) remportait son tout premier Grand Prix en Formule 1, sur le circuit d'Estoril au Portugal et sous le déluge. Une course dont il jugeait qu'elle aurait dû être arrêtée tant les conditions étaient dantesques.

Moins d'un an après son premier coup d'éclat majeur au Grand Prix de Monaco 1984, le Brésilien Ayrton Senna s'est offert à Estoril sa toute première pole position. Le lendemain, dans des conditions dantesques, il est allé conquérir son premier succès en Formule 1, au volant de la Lotus 97T, et a offert à Lotus une première victoire depuis le décès de Colin Chapman. En tête de bout en bout d'une course interrompue au bout de deux heures, il allait terminer plus d'une minute devant le second, Michele Alboreto (Ferrari), et même prendre un tour au troisième, Patrick Tambay (Renault).

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Lors des qualifications, il avait devancé Alain Prost de près d'une demi-seconde, et son équipier Elio de Angelis de plus d'une seconde. Au terme de la séance, il se fixait l'objectif de "s'envoler en tête pour éviter tout problème dans le premier tour", et allait en effet s'y tenir le lendemain. Après le premier tour, Senna menait avec 2"5 d'avance, et il avait porté son avance à 30 secondes au moment où la pluie abondante avait piégé Prost.

Le Français avait fait un tête-à-queue qui l'avait contraint à l'abandon. Même si Senna avait agité le bras pour signifier aux commissaires que les conditions n'étaient pas tenables, ceux-ci voulaient atteindre les 75% de la distance afin d'entériner la course et de distribuer l'ensemble des points. Après la course, le Brésilien qui venait de remporter le premier de ses 41 succès en F1 décrivait les conditions dans lesquelles il venait de s'imposer : "C'était une course difficile, une course tactique. Le grand danger était que les conditions changeaient tout le temps. Il était difficile de garder le contrôle de la voiture en ligne droite, et la course aurait dû être arrêtée."

"J'ai failli faire un tête-à-queue devant les stands, comme Prost, et j'ai eu de la chance de rester sur la piste", assurait-il. "On voyait beaucoup de voitures glisser dans tous les sens, uniquement parce qu'elles manquaient de grip et avaient trop de puissance. Le seul problème [pour moi] avec la voiture se situait sur les freins, mais on s'y attend dans ces conditions."

Et Senna de jouer la carte de la modestie, jugeant qu'il aurait tout aussi bien pu abandonner : "Une fois que l'on était proche de quelqu'un, on ne voyait plus rien. Les gens pensent que je n'ai pas fait d'erreur, mais ce n'est pas vrai, je ne sais pas combien de fois je suis sorti ! À un moment, j'ai même eu les quatre roues dans l'herbe, totalement hors de contrôle, et la voiture est revenue sur le circuit. Tout le monde a dit que c'était un 'contrôle fantastique de la voiture', mais c'était juste de la chance."

Revivez le GP du Portugal 1985 en images :

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Ayrton Senna (Lotus 97T)

Ayrton Senna (Lotus 97T)
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

Ayrton Senna (Lotus 97T)
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T) attend d'être récupéré après un problème mécanique

Ayrton Senna (Lotus 97T) attend d'être récupéré après un problème mécanique
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus 97T) mène au départ

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T) mène au départ

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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: Sutton Motorsport Images

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T) et Elio De Angelis (Lotus 97T)

Ayrton Senna (Lotus 97T) et Elio De Angelis (Lotus 97T)
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna (Lotus 97T)

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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus 97T) vainqueur de la course

Ayrton Senna (Lotus 97T) vainqueur de la course
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus)

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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus), vainqueur devant Michele Alboreto (Ferrari) et Patrick Tambay (Renault)

Ayrton Senna (Lotus), vainqueur devant Michele Alboreto (Ferrari) et Patrick Tambay (Renault)
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna (Lotus), vainqueur devant Michele Alboreto (Ferrari) et Patrick Tambay (Renault)

Ayrton Senna (Lotus), vainqueur devant Michele Alboreto (Ferrari) et Patrick Tambay (Renault)
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna avec Patrick Tambay sur le podium

Ayrton Senna avec Patrick Tambay sur le podium
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Photo de: Renault

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Séries Formule 1
Événement GP du Portugal
Lieu Circuito Estoril
Pilotes Ayrton Senna
Auteur Charles Bradley
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