Bottas quitte Mercedes avec des sentiments partagés

Valtteri Bottas a certes contribué au huitième titre consécutif de Mercedes chez les constructeurs, toutefois le Finlandais a fait part de sa déception liée à la défaite de Lewis Hamilton au classement pilotes.

Bottas quitte Mercedes avec des sentiments partagés

Mercedes est toujours invaincu au championnat constructeurs. Dimanche, à Abu Dhabi, la marque à l'étoile a décroché sa huitième couronne consécutive, terminant la saison avec 28 points d'avance sur Red Bull. Et Valtteri Bottas a contribué à ce succès puisqu'il a décroché la troisième place du classement général grâce à une victoire au Grand Prix de Turquie et à dix autres apparitions sur le podium. Une excellente manière de se dire au revoir, puisque le Finlandais roulera pour Alfa Romeo en 2022.

Toutefois, l'issue du titre pilotes fut nettement moins heureuse pour Mercedes. Max Verstappen l'a emporté en dépassant Lewis Hamilton dans le dernier tour de course, au terme d'un finish polémique qui pourrait pousser l'écurie allemande à faire appel de la décision de la FIA. Par conséquent, dans le garage allemand, la joie de la victoire chez les constructeurs a été rapidement éclipsée par la déception.

"Je suis vraiment fier que nous ayons gagné [le championnat] constructeurs mais, évidemment, le championnat pilotes est important", a commenté Bottas après sa course, conclue à la sixième place. "Je n'ai pas encore vu l'équipe mais je suis sûr qu'ils ressentent la même chose. Ce n'est pas vraiment comme si nous avons gagné. Je pense que nous avons perdu aujourd'hui."

"Chaque année que j'ai passée avec cette équipe, nous avons gagné chez les constructeurs. Donc j'imagine que je devais faire quelque chose ! Mais je ne peux qu'être déçu pour Lewis maintenant. Je suis sûr que dans quelques jours, nous verrons les choses du bon côté."

Bien qu'il ait senti que l'équipe aurait "besoin de quelques jours" pour encaisser la défaite de Hamilton, Bottas a été certain que l'ampleur de la performance au classement constructeurs ne serait pas totalement oubliée.

"C'est important et, bien sûr, nous apprécierons davantage [ce titre] plus tard", a-t-il ajouté. "Cela a été impressionnant. Pour moi, cinq années consécutives à gagner le championnat constructeurs, c'est important. Mais je l'apprécierai davantage si vous m'en parlez jeudi ou vendredi."

À noter que Bottas a fait sa première apparition pour Alfa Romeo, sa nouvelle équipe, ce mardi, lors de la première journée des essais d'après-saison organisés à Abu Dhabi. Toutefois, le Finlandais ne quittera officiellement Mercedes qu'à la fin de l'année.

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