Ticktum a fait son premier test en F1

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Ticktum a fait son premier test en F1
Par : Benjamin Vinel
23 oct. 2018 à 17:20

Protégé de Red Bull, Dan Ticktum vient de faire son premier test en F1... au volant de la McLaren MP4-28 de 2013.

Ces essais sont la récompense habituellement octroyée au vainqueur du McLaren Autosport BRDC Award, prix annuel décerné au Britannique le plus prometteur évoluant dans les formules de promotion inférieures telles que la Formule Renault et la Formule 4.

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Le vainqueur effectue son test un an après avoir remporté le prix, sous les yeux des finalistes de l'année suivante. Ce sont donc Jamie Caroline, Max Fewtrell (qui vient de remporter la Formule Renault Eurocup), Kiern Jewiss et Tom Gamble qui ont observé Dan Ticktum d'un regard envieux ce mardi à Silverstone.

Alors que la McLaren MP4-26 de 2011 a été utilisée plusieurs années de suite pour ces essais, cette fois, c'est la MP4-28 de 2013 qui a été confiée à Ticktum, et ce dernier a réalisé un tour d'installation suivi de quatre relais de cinq tours.

Dan Ticktum, McLaren MP4-28
Dan Ticktum, McLaren MP4-28

"Tous ceux qui l'ont fait diront pareil, c'est impossible de mettre des mots là-dessus", déclare le vice-Champion F3 Europe avec enthousiasme pour Motorsport.com. "J'ai travaillé dur avec beaucoup de hauts et des bas, mais être dans le baquet d'une F1, c'est plus qu'un rêve. J'ai le sentiment d'avoir atteint le but de ma vie, je suis aux anges !"

"C'est comme prendre tout ce qui existe en F3 Europe et le doubler. J'ai remarqué beaucoup de similitudes dans le style de pilotage, dont certaines auxquelles on peut s'attendre. Mais le bruit est juste incroyable et je n'oublierai jamais ça, ma première fois au volant d'une F1. Le mot d'ordre était la progression lors des premiers tours, et j'ai gagné en confiance au fil des runs. À plusieurs reprises, j'ai eu un brusque survirage dans Maggotts, donc je me rapprochais [de la limite]."

Amelia Lewis, ingénieure McLaren qui supervisait le test, s'avère plus que satisfaite des performances affichées par Ticktum : "Ce que nous recherchions, plus qu'un chrono, était sa constance ainsi que ses progrès entre les runs. Il a construit sa confiance dans la voiture ; ainsi, entre son premier run et son plus rapide, il a gagné cinq secondes. C'est ce à quoi nous pouvons nous attendre. Il est passé à fond dans le premier virage, c'est vraiment la référence ici."

Rappelons que parmi les anciens vainqueurs du McLaren Autosport BRDC Award, on retrouve David Coulthard (1989), Jenson Button (1998), George Russell (2014) et Lando Norris (2016).

Propos recueillis par Matt Kew

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Auteur Benjamin Vinel