EL1 - Verstappen aux commandes, Bottas dans le mur

Max Verstappen a terminé la première séance d'essais libres du Grand Prix de Singapour 2019 en tête, devant Sebastian Vettel et Lewis Hamilton. La séance a été marquée par la sortie de piste de Valtteri Bottas et un problème technique pour Charles Leclerc.

EL1 - Verstappen aux commandes, Bottas dans le mur

Pierre Gasly est le premier pilote en piste, sur un tracé à 42°C et avec une température ambiante de 32°C qui baisse progressivement. En pneus mediums (jaunes) et sur une piste encore très sale, Charles Leclerc signe le premier temps de la journée, en 1'46"1, avant d'améliorer en 1'44"7 puis 1'43"6. Les SF90 sont les seules à inscrire des temps dans les premières minutes de la séance, sur un programme de travail différent.

Peu avant la fin du premier quart d'heure de roulage, Max Verstappen prend les commandes en 1'43"0 (pneus tendres, rouges), avant que Valtteri Bottas ne fasse mieux pour 0"036, en tendres également. Le Finlandais effectue son temps en touchant légèrement le mur avec le pneu arrière gauche, à la sortie du virage 19. Lewis Hamilton, après une mésentente qui aurait pu coûter cher avec Carlos Sainz dans son tour de préparation, signe 1'42"4 sur son premier tour lancé, chaussé des pneus les plus tendres.

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Après 33 minutes dans la séance, Verstappen réalise 1'41"9, pendant que du côté de Ferrari les mécaniciens travaillent sur les SF90, pour de simples changements de pièces, notamment au niveau du fond plat. Hamilton répond au Néerlandais avec 1'41"4, quelques minutes avant que le calme ne revienne sur le circuit au moment de rendre à Pirelli un premier train de pneus. Bottas est le premier à briser le silence qui s'était installé, en pneus durs (blancs), ce qui lui permet de signer un chrono à quatre dixièmes de son équipier avant de le battre, en 1'41"3. Le quintuple Champion du monde, sur les mêmes gommes, se hisse à un dixième du #77.

Suite à leur échange de fond plat, les Ferrari se relancent à un peu plus d'une demi-heure de la fin. Vettel réalise 1'40"4, en tendres, alors que Leclerc ne peut pas finir son tour en raison d'un problème de boîte de vitesses. Il rentre à très faible allure au stand. Verstappen se positionne à 0"106 de la meilleure marque, lui aussi en gommes à flancs rouges. Le Néerlandais finit par passer devant, avec un 1'40"2. Dans le même temps, Hamilton, toujours sur le même train de durs, s'est rapproché à six dixièmes.

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En voulant lui aussi se rapprocher, en durs, Bottas attaque un peu trop et se met dans le mur au virage 19. Le Finlandais est indemne, il a légèrement perdu l'arrière de sa Mercedes au moment de changer de direction sous la tribune et est allé tout droit dans le Tecpro situé à la sortie. L'avant gauche de la W10 est détruit. Et le drapeau rouge est brandi, à 25 minutes de la fin de séance.

La piste est rouverte à un gros quart d'heure de la fin de séance. Sainz est le premier en piste alors que Norris va visiter l'échappatoire du virage 7 après un freinage manqué. Les pilotes consacrent la fin de séance à des longs relais et la hiérarchie aux avant-postes évolue peu.

Singapore GP de Singapour - Essais Libres 1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull 22 1'40.259  
2 Germany Sebastian Vettel Ferrari 23 1'40.426 0.167
3 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 26 1'40.925 0.666
4 Finland Valtteri Bottas Mercedes 14 1'41.336 1.077
5 Thailand Alexander Albon Red Bull 24 1'41.467 1.208
6 Germany Nico Hülkenberg Renault 26 1'41.812 1.553
7 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 20 1'41.966 1.707
8 United Kingdom Lando Norris McLaren 19 1'42.180 1.921
9 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 26 1'42.305 2.046
10 France Pierre Gasly Toro Rosso 24 1'42.377 2.118
11 Australia Daniel Ricciardo Renault 20 1'42.527 2.268
12 France Romain Grosjean Haas 23 1'42.630 2.371
13 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 15 1'42.677 2.418
14 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 13 1'42.786 2.527
15 Canada Lance Stroll Racing Point 28 1'42.791 2.532
16 Denmark Kevin Magnussen Haas 22 1'43.150 2.891
17 Poland Robert Kubica Williams 28 1'43.336 3.077
18 Mexico Sergio Pérez Racing Point 23 1'43.369 3.110
19 Monaco Charles Leclerc Ferrari 12 1'43.618 3.359
20 United Kingdom George Russell Williams 29 1'43.993 3.734
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