Ocon détaille son nouveau rôle chez Mercedes

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Ocon détaille son nouveau rôle chez Mercedes
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20 févr. 2019 à 09:57

Quand la vie vous donne des citrons, faites de la limonade. Ce proverbe anglo-saxon correspond parfaitement à l'état d'esprit d'Esteban Ocon, qui va passer la saison 2019 sans prendre le départ d'un Grand Prix.

Victime d'un concours de circonstances sur le marché des transferts en Formule 1, Esteban Ocon a vu les portes des écuries Mercedes, Renault, McLaren et Williams se refermer successivement devant lui, si bien que le protégé de la marque à l'étoile doit se contenter cette saison d'un rôle de pilote de réserve au sein de l'écurie quintuple Championne du monde en titre.

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Ocon reste néanmoins affûté au possible au cas où il lui serait demandé de prendre le volant pour une raison ou pour une autre – chez Mercedes, voire potentiellement Williams ou Racing Point – et s'implique à 100% dans la vie de l'écurie afin de poursuivre son apprentissage.

"Je fais beaucoup de simulateur ces jours-ci", déclare le Français de 22 ans, qui a 50 départs en Grand Prix à son actif. "J'ai fait tous les tests avant ces essais. Je passe beaucoup de temps à Brackley et avec l'équipe en général. C'est un bon nouveau rôle, j'apprends beaucoup, mais j'ai hâte de tester la voiture !"

Esteban Ocon, pilote d'essais et de réserve Mercedes-AMG F1

"Je m'intègre bien, j'apprends à connaître tout le monde. Je prends mon rôle avec plaisir. Faire partie de cette équipe fantastique est un plaisir. Ils sont Champions du monde et ont beaucoup de succès. J'apprends tous les jours. Je participe à toutes les réunions, et je suis là au cas où il faudrait sauter dans la voiture. Je regarde aussi ce que font les autres voitures. Je suis multitâche !"

Ocon tire un plaisir particulier de sa collaboration avec le quintuple Champion du monde Lewis Hamilton. "Peut-être que je ne pilote pas, mais je travaille comme si c'était le cas", affirme-t-il. "Écouter Lewis lors des débriefs, c'est génial, parce qu'on voit comment il travaille et la façon dont il détecte les choses. J'apprends grâce à lui."

Quant à son programme pour l'ensemble de la campagne 2019 : "Je serai présent sur toutes les courses. Dès qu'une voiture roule, je suis là ! Sur les courses européennes, je serai sur le simulateur le vendredi. J'y fais tous les tests que l'équipe n'a pas eu le temps de faire pour les valider, afin qu'ils puissent les tester en EL3 ou en qualifications."

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Auteur Benjamin Vinel
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