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Alonso en piste à Barcelone ? Improbable, mais pas impossible

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Alonso en piste à Barcelone ? Improbable, mais pas impossible
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Fernando Alonso pourrait-il prendre le volant de la McLaren MCL34 lors des essais hivernaux de Barcelone ? C'est une hypothèse que l'écurie se refuse à écarter catégoriquement.

Voilà une statistique qui peut surprendre : en 2019, McLaren sera la seule équipe sans pilote titulaire qui soit déjà monté sur le podium en Formule 1, avec Carlos Sainz – dont le meilleur résultat dans l'élite est une quatrième place – et le rookie Lando Norris.

Voilà qui contraste grandement par rapport au duo de Champions du monde qui était encore aligné il y a trois ans de cela, lorsque Fernando Alonso et Jenson Button composaient le line-up de la structure de Woking. Alonso vient d'ailleurs de quitter cette dernière – du moins en F1 – pour se tourner vers d'autres projets, puisque c'est avec ce team qu'il participera aux 500 Miles d'Indianapolis à nouveau. De plus, il est actuellement engagé dans une campagne victorieuse chez Toyota en WEC.

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McLaren n'a jamais caché son attrait pour une contribution d'Alonso en piste au volant de la MCL34, qui permettrait de contribuer à son développement en raison du bagage technique évident de l'Espagnol. Ce dernier compte 97 podiums dont 32 victoires pour 312 départs en Grand Prix.

"Actuellement, nous prenons les choses du jour au lendemain", tempère Zak Brown, PDG de McLaren, à l'occasion de la présentation de la nouvelle monoplace. "Nous nous focalisons sur nos pilotes de course. Pour les essais de pré-saison, avec tout ce qu'il faut faire pour la fiabilité et la performance, on a un plan précis et on prend les choses du jour au lendemain."

"Que Fernando fasse partie de notre famille est inestimable", renchérit Gil de Ferran, directeur sportif. "Son savoir-faire – notamment au niveau du pilotage, de l'équipe, des ingénieurs et de la voiture – son apport peut être très utile à la fois aux pilotes et aux ingénieurs, et franchement, ce n'est pas seulement un pilote d'exception mais aussi quelqu'un de très intelligent."

Lando Norris, McLaren, Carlos Sainz Jr., McLaren, Zak Brown, directeur exécutif, McLaren Racing

Quel pilote de réserve en 2019 ?

Quid du rôle de pilote de réserve ? Ce dernier changeait de mains tous les ans ces dernières années, occupé par Kevin Magnussen en 2015, Stoffel Vandoorne en 2016, Jenson Button en 2017 puis Lando Norris la saison dernière. Fernando Alonso pourrait-il prendre le relais ? Là encore, il n'y a aucune certitude.

"Fernando fait toujours partie de l'équipe avec notre projet d'Indy 500", indique Brown. "Gil s'occupe de notre line-up de pilotes, donc nous avons quelques options possibles en cas de besoin d'un pilote de réserve. Je pense que nous n'allons probablement pas en annoncer un, mais il y a un certain nombre de pilotes qui peuvent remplir ce rôle."

Ce n'est pas le cas du pilote d'essais Sérgio Sette Câmara, recruté par McLaren en novembre dernier, qui n'a que dix points de Super Licence à son actif avec sa sixième place en F2 l'an passé. En revanche, l'autre membre du programme de jeunes pilotes McLaren – Nyck de Vries – est éligible au précieux sésame grâce à ses belles performances ces dernières années. Sixième de GP3 en 2016, ensuite septième puis quatrième de F2, il a 44 unités au compteur, pour 40 requises.

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Sergio Sette Camara, McLaren

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Auteur Benjamin Vinel