Franz Tost justifie l'éviction de De Vries chez AlphaTauri

Red Bull a mis un terme à l'aventure de Nyck de Vries en Formule 1. Selon Franz Tost, c'est la conséquence logique des débuts difficiles du rookie dans un contexte compliqué.

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Il y a deux mois et demi, alors que Nyck de Vries venait de vivre un Grand Prix d'Azerbaïdjan compliqué avec deux accidents dans le week-end, le directeur de la Scuderia AlphaTauri avait pris la défense du rookie.

"Il y a, comme je le dis toujours, un processus d'apprentissage et une période où il y a des accidents", avait déclaré Franz Tost. "Car si les pilotes n'ont pas d'accidents, ils ne connaissent pas la limite. Et il n'y a pas de pilote qui n'ait pas eu d'accidents. Je me rappelle que lors des premières courses, Sebastian [Vettel] finissait le premier tour sans son museau la plupart du temps. Cela fait partie du jeu."

L'Autrichien avait ajouté : "Comme je le dis toujours, si un rookie arrive en Formule 1, il lui faut au moins trois ans pour comprendre ce qui se passe ici."

Ces trois ans, De Vries ne les aura pas eus – c'est à peine si trois mois se sont écoulés avant que Red Bull ne perde patience face aux performances du Néerlandais, dépourvu du moindre point au général et en deçà de son coéquipier Yuki Tsunoda, dont c'est la troisième saison en Formule 1. Le vétéran Daniel Ricciardo va ainsi s'emparer de son baquet pour les douze derniers Grands Prix de la saison.

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Sur le départ puisqu'il prendra sa retraite à la fin de la saison, Franz Tost n'a de toute façon pas de réel pouvoir décisionnaire sur les pilotes de la Scuderia AlphaTauri – ce sont principalement Helmut Marko et Christian Horner qui ont la main là-dessus – et au moment de faire le bilan, il est prompt à rappeler les nombreux titres remportés par De Vries avant de souligner un déficit d'expérience en F1.

"J'ai de la sympathie pour Nyck", déclare Tost, relayé par Formula.hu. "Croyez-moi, ça a été une décision très, très difficile, car Nyck est quelqu'un de fantastique avec qui j'ai une très bonne relation, et il est aussi un excellent pilote. Il a gagné en Formule Renault, il a gagné en Formule 3 [deux victoires en GP3, ndlr], il a gagné en Formule 2 et en Formule E."

Franz Tost, Team Principal, Scuderia AlphaTauri

Franz Tost, directeur de la Scuderia AlphaTauri

"Je dois dire que la Formule 1 a énormément changé ces derniers temps. Qu'est-ce que ça veut dire ? Ça veut dire que quand un jeune pilote arrive en F1, il doit être préparé de manière très professionnelle. Quand un jeune pilote arrive, il fait environ 5000 km en essais privés, et bien que nous ayons fait des tests avec Nyck, c'était peut-être insuffisant."

"Puis il y a les circuits inconnus au début de l'année, comme l'Arabie saoudite, Miami ou Melbourne, et il y a les week-ends sprint, où après une séance d'essais libres ont lieu les qualifications. Ça rend très, très difficile pour un nouveau d'être performant. Ajoutez à ça le fait que le plateau de F1 actuel est d'un très, très haut niveau – il n'y a absolument personne dont je dirais qu'il ne mérite pas pleinement d'être pilote de F1."

Quant aux raisons de ce changement, alors que Ricciardo semble s'être montré très convaincant lors d'essais avec la Red Bull RB19 à Silverstone la semaine dernière, Tost précise : "En seconde moitié d'année, il y aura à nouveau beaucoup de pistes que Nyck ne connaît pas, et nous avons pris ça en compte dans la prise de décision car c'est un grand désavantage. Daniel Ricciardo connaît les pistes, c'est pourquoi nous avons pris cette décision." AlphaTauri est dans une situation très difficile au championnat des constructeurs avec deux points au compteur seulement, contre neuf à l'actif de l'écurie la plus proche, Alfa Romeo.

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