Gasly ne va pas chez Red Bull "pour être deuxième pilote"

Le Français ne débarque pas dans son premier top team avec la crainte de Max Verstappen, à qui il entend donner du fil à retordre en montant en puissance tout au long de la saison 2019.

Gasly ne va pas chez Red Bull "pour être deuxième pilote"

Propulsé chez Red Bull Racing par le biais du départ de Daniel Ricciardo chez Renault, Pierre Gasly s'apprête à découvrir une autre dimension cette année après avoir rejoint un top team. L'incertitude liée au moteur Honda ne permet pas d'affirmer le niveau qui sera celui de l'écurie de Milton Keynes en 2019, mais sur le papier, le Français pourrait se retrouver en mesure de jouer régulièrement une place aux avant-postes. Le tout en devant se faire sa propre place au sein de l'équipe autrichienne, que certains aiment souvent comparer à un nid douillet créé sur mesure pour Max Verstappen.

Se mesurer au Néerlandais n'effraie pas Gasly, prêt à relever le défi, et qui refuse d'arriver chez Red Bull en victime expiatoire. Conscient du temps qui lui sera sans doute nécessaire, le Normand n'entend pas laisser toute la lumière se concentrer sur son voisin de garage, et encore moins endosser un costume de numéro deux.

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"Je vais me retrouver aux côtés de l'un des meilleurs pilotes de la grille actuellement, et pour moi c'est un formidable défi", confie Gasly à Motorsport.com. "Je prendrai le temps dont j'ai besoin pour être compétitif, mais je ne vais pas là-bas pour être deuxième pilote, ce n'est pas ce que je veux et ça ne me satisfera pas. Si j'ai la voiture pour gagner, c'est ce que j'aimerais faire. Et si j'ai une voiture qui est bonne uniquement pour le top 5, alors ce sera l'objectif."

"Au bout du compte, c'était seulement ma première saison complète en Formule 1 [en 2018], et je vais m'améliorer, saison après saison, car l'expérience joue un rôle important. Je sais que je n'ai pas atteint mon plein potentiel, mais c'est ma seule motivation et je suis pleinement investi pour faire tout ce que je peux afin d'atteindre mon meilleur niveau dès que possible."

Une culture plus britannique à assimiler

Gasly débarque chez Red Bull avec un déficit d'expérience par rapport à son coéquipier, mais il a également des atouts dans ses bagages, notamment la connaissance du moteur Honda ainsi que celle du travail conjoint avec les techniciens japonais. Néanmoins, le Français s'attend à découvrir une autre culture que celle à laquelle il était confronté à Faenza, forcément plus anglo-saxonne.

Max Verstappen, Red Bull Racing et Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso

"J'aurai probablement besoin d'un certain temps pour être à l'aise avec l'équipe, pour m'habituer à la voiture, aux gens, à la manière de travailler", admet-il. "Comme je l'ai dit, passer de Toro Rosso à Red Bull représente des objectifs différents, une culture différente aussi, plus anglaise chez Red Bull."

"C'est ce genre de choses qui prend un peu de temps, mais il est certain que Max est l'un des pilotes les plus rapides du moment dans le paddock, et je suis super enthousiaste à l'idée d'être à ses côtés, car c'est comme cela qu'on élève son propre niveau. Je trouve que c'est une période vraiment excitante pour moi, et j'ai vraiment hâte de commencer. Nous verrons comment je serai performant d'emblée. Mais c'est sûr que je serai meilleur au fil de la saison."

Propos recueillis par Oleg Karpov  

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