Hamilton : Alonso "sera toujours le bienvenu" en F1

Si Fernando Alonso décidait de revenir en Formule 1 prochainement, il serait accueilli à bras ouverts par Lewis Hamilton, mais aussi par Max Verstappen.

Hamilton : Alonso "sera toujours le bienvenu" en F1

Lewis Hamilton et Max Verstappen se sont livré un superbe duel pour la victoire au Grand Prix de Hongrie, remporté par le pilote Mercedes après avoir fait fonctionner à merveille un pari stratégique agressif. Fernando Alonso, qui a couru en Formule 1 de 2001 à 2018 et a remporté deux titres mondiaux en 2005 et 2006, a clairement pris du plaisir devant son écran, tweetant juste après la course : "Bravo Lewis Hamilton et Max Verstappen ! 70 tours d'attaque à la limite. Plus d'une minute d'avance sur le troisième, presque un tour et demi de marge sur le top 5. Tous deux ont été impressionnants. Merci pour ce spectacle !"

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Hamilton, Verstappen et Sebastian Vettel ont été informés de ce commentaire lors de la conférence de presse d'après-course. Le Britannique, dont la rivalité avec Alonso avait pris des proportions monumentales lorsqu'ils faisaient équipe chez McLaren en 2007, se montre reconnaissant et déclare même son souhait de voir le nouveau Champion du monde d'Endurance faire son retour en F1, alors que l'intéressé a de toute façon fait connaître son manque d'intérêt pour un tel projet.

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"D'abord, c'est vraiment super qu'il nous soutienne", se délecte Hamilton. "J'ai regardé des départs et des restarts des années précédentes [au Hungaroring], je l'ai vu à l'époque Renault, juste avant que j'arrive en Formule 1, ils prenaient des départs exceptionnels. Je ne sais pas quel âge a Fernando, mais il sera toujours un grand pilote. S'il peut avoir un bon baquet, il sera toujours le bienvenu ici pour se battre avec nous. Pour moi, cela ne change rien : je suis là pour me battre avec tous deux qui sont là, quels qu'ils soient."

Verstappen acquiesce : "Oui, c'est assez dommage que je n'aie jamais eu l'opportunité de me battre avec lui en F1." Le Néerlandais évoque alors les batailles à l'avant de la grille, puisque lors des quatre saisons où ils se sont côtoyés dans l'élite, les deux hommes n'ont jamais partagé un podium.

Vettel, quant à lui, est un peu plus mesuré. "Ça ne me dérangerait pas", commente l'Allemand. "Je ne sais pas pourquoi… je ne crois pas qu'il m'ait jamais vraiment apprécié. Je le respecte pour ce qu'il a accompli et pour ce dont il est capable en piste. Je ne sais pas. J'imagine qu'il s'ennuie s'il a le temps d'écrire ça [le tweet, ndlr]. Qu'il revienne, ça ne me dérange pas."

Mais si Alonso devait faire son retour dans la catégorie reine du sport automobile contre toute attente, quelle équipe rejoindrait-il ? Certainement pas McLaren, qui a déjà confirmé le renouvellement de sa collaboration avec Lando Norris et Carlos Sainz la saison prochaine.

"La F1 a besoin des meilleurs pilotes dans les meilleurs baquets ; il reste au moins un baquet disponible qui soit suffisamment bon pour gagner, et lui-même est suffisamment bon pour gagner, donc ce ne serait pas si mal…" juge Hamilton. Verstappen renchérit : "Peut-être qu'il peut parler à Toto [Wolff, directeur de Mercedes AMG F1]." Mais le Britannique n'est pas d'accord et suggère au pilote Red Bull qu'Alonso devrait plutôt remplacer un Pierre Gasly en difficulté depuis le début de l'année. "Valtteri [Bottas] est super ; Valtteri gagne des courses. C'est chez vous qu'il y a un baquet libre, je dirais." Et Hamilton de conclure : "Il pourrait être un très bon coéquipier pour toi !"

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