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Formule 1 GP d'Arabie saoudite

Hamilton éliminé en Q1 : "La voiture était juste inconduisible"

Lewis Hamilton a vu ses qualifications s'interrompre dès le terme de la première phase à Djeddah, une première depuis des années, et il accuse le coup.

C'est le visage des mauvais jours qu'avait Lewis Hamilton lorsqu'il s'est présenté aux médias pendant les qualifications du Grand Prix d'Arabie saoudite de Formule 1. Pendant, en effet, car le pilote Mercedes a été éliminé dès la Q1 à Djeddah, auteur du 16e chrono. La Q2 lui a échappé pour moins d'un dixième de seconde... tandis que son coéquipier George Russell prenait la quatrième place de cette première phase, avec près de sept dixièmes d'avance sur le septuple Champion du monde.

"Évidemment" surpris par ce manque de performance, Hamilton a laconiquement déclaré à Sky Sports F1 : "Je suis juste en difficulté avec l'équilibre de la voiture. Ce n'est pas là que je veux être." Il ajoute : "Malheureusement, nous sommes allés dans la mauvaise direction au niveau des réglages."

Le Britannique a ensuite précisé, sur F1 TV : "Ça se présentait bien en EL3, nous avons tenté de progresser dans une direction similaire, et nous sommes peut-être allés trop loin. La voiture était juste inconduisible, si nerveuse !"

Sans circonstances particulières telles qu'un accident, un changement d'unité de puissance ou un problème technique, c'est la première fois que Hamilton est éliminé en Q1 depuis les qualifications pluvieuses du Grand Prix de Malaisie 2010 (20e). Sur le sec, il faut remonter au Grand Prix de Grande-Bretagne 2009 (19e), avec une McLaren MP4-24 qui était très peu compétitive jusqu'à cette course-là, avant l'arrivée d'une évolution majeure pour le pilote anglais en Allemagne.

Depuis que Hamilton a rejoint Mercedes au début de la saison 2013, il lui est arrivé à cinq reprises de prendre le départ au-delà du top 15, et quatre fois sur cinq il est remonté dans le top 5 en course. L'optimisme n'est toutefois pas de mise, en l'occurrence. "J'aurai la même voiture qu'en qualifications, alors je ne m'attends pas à remonter beaucoup, mais je vais tout donner", a-t-il conclu. Toute modification de réglages, ce qui représente un scénario envisageable, entraînerait un départ depuis la voie des stands.

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