Hamilton : "Ferrari est très, très fort pour le moment"

Lewis Hamilton est le premier à être impressionné par ce que réalise Ferrari en ce début d'essais hivernaux à Barcelone, mais le quintuple Champion du monde rappelle à quel point l'écurie Mercedes est en mesure de répondre à ce défi qui l'attend en 2019.

Hamilton : "Ferrari est très, très fort pour le moment"

Mercedes a clairement insisté mardi soir sur la prudence à adopter quant à la lecture des chronos réalisés à Barcelone depuis le début de la semaine. L'écurie allemande est la première à répéter qu'elle se concentre uniquement sur la collecte de données et l'accumulation de roulage avant de penser réellement à la performance. Néanmoins, ce que propose Ferrari depuis lundi marque certains esprits, à commencer par celui de Lewis Hamilton. Le quintuple Champion du monde se garde bien de tirer toute conclusion hâtive, mais dresse un premier constat reluisant pour la Scuderia.

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"Je ne pense pas que l'on puisse donner de chiffres, mais Ferrari est très, très fort pour le moment, comme vous l'avez vu", estime Lewis Hamilton ce mercredi. "Ils accumulent aussi beaucoup de kilomètres, donc ils semblent avoir un meilleur package que celui qu'ils avaient l'an dernier. Ça veut dire que ce sera encore plus difficile pour nous cette année."

Le Champion du monde en titre rappelle que les programmes d'essais sont différents chez Mercedes et Ferrari, rendant quasiment impossible d'établir des comparaisons chronométriques.

"Ils ont l'air en pleine forme", insiste Hamilton au sujet de Ferrari. "Nous, nous essayons juste de comprendre la voiture, presque comme lors de chaque début d'année. Ferrari semble toujours particulièrement fort, notamment ces dernières années, ils ont toujours paru solides au début. Il fallait donc s'y attendre. De notre côté, nous suivons juste notre processus. Tout le monde travail extrêmement dur, donc c'est normal."

"Nous laissons les autres faire ce qu'ils ont à faire et nous essayons de nous concentrer… vraiment de creuser, essayer de nous assurer que nos processus sont meilleurs que jamais auparavant. Nous voulons analyser les données mieux que jamais, ainsi que ce qu'apportent les pilotes. Je veux m'assurer de donner les commentaires les plus précis possibles. C'est ce sur quoi j'essaierai de me concentrer. Nous voulons boucler tous nos plans de roulage. La semaine prochaine à la même heure, nous aurons une meilleure idée de là où nous nous situons."

Une faim de succès inaltérable chez Mercedes

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10

Hamilton ne s'attend pas à autre chose qu'une concurrence forte de Ferrari tout au long de la saison. Mais de la même manière, le Britannique a pleine confiance en son équipe pour être en mesure de répondre à ce défi.

"Pour le moment, nous nous battons contre nous-mêmes", insiste-t-il. "Nous essayons vraiment d'élever la barre dans tous ces domaines, et tous les ingénieurs à l'usine le font. C'était super impressionnant de voir l'ambiance dans l'équipe après toutes ces années de succès que nous avons connues, de voir l'appétit qu'il y a encore. Personne n'abandonne, personne ne lève le pied. Tout le monde est à plein régime."

"Ça a été un hiver difficile pour les gars à l'usine. Je peux le voir et l'entendre : c'était probablement le plus difficile, avec le changement de réglementation, mais si quelqu'un peut le faire, je crois vraiment que ce sont mes hommes. Nous sommes la seule équipe à avoir remporté un championnat avant et après un changement de règlement, et je peux dire que, même si nous ne partons pas du bon pied, particulièrement lors du premier Grand Prix, nous resterons confiants…"

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