Hamilton, vainqueur à Suzuka : "J'ai adoré !"

Lewis Hamilton a sans doute fait un grand pas dans la course à un cinquième titre mondial en remportant le Grand Prix du Japon 2018 de F1.

Hamilton, vainqueur à Suzuka : "J'ai adoré !"

Même si la pole du samedi ne souffrait d'aucune contestation, encore fallait-il ne pas perdre ce précieux avantage au départ. Le Britannique a évité cet écueil et le gros du travail était donc fait, avant qu'un Safety Car déployé en raison des nombreux débris en piste ne l'oblige à gérer un restart. Mais avec Valtteri Bottas pour faire le tampon entre ses adversaires et lui, la tâche n'a pas été d'une grande complexité.

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Par la suite, c'est essentiellement la gestion des pneus et de la voiture qui aura occupé Hamilton avec, comme en Russie, quelques inquiétudes concernant des "hésitations" du bloc Mercedes. Mais, en dehors des quelques ralentissements causés par les retardataires, rien n'a stoppé la marche en avant du #44 qui s'est imposé au terme des 53 tours de la course japonaise et après un week-end où seul le meilleur tour en course lui aura échappé.

"J'ai adoré !", a-t-il lancé après sa sortie du cockpit, au micro de David Coulthard. "Je suis très content. Tout le week-end a été très solide de la part de l'équipe, c'est le doublé. Nous montrons notre force. C'est le meilleur circuit du monde, je ne sais pas pourquoi on n'en fait plus comme ça ! J'ai pris énormément de plaisir. J'ai pu gérer mes pneus comme je le voulais, gérer le rythme. Le bonheur que j'ai en moi est aussi fort que d'habitude."

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Interrogé sur les problèmes qu'il a pu signaler à la radio, il répond : "J'ai demandé à l'équipe, elle m'a dit que ça allait. Tout le monde travaille vraiment dur pour créer cette machine, j'ai de la chance de faire ce que je fais. Cela fait longtemps que je cours, mais c'est comme une des premières fois pour moi."

Quand la perspective d'une cinquième couronne est évoquée, Hamilton se veut prudent : "Je prends les courses l'une après l'autre. On ne sait pas comment va se passer le Grand Prix suivant, mais nous sommes de plus en plus forts. Austin nous convient généralement, j'ai hâte de piloter cette machine là-bas."

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