Herbert conseille à Gasly d'être "à un ou deux dixièmes de Verstappen"

Selon Johnny Herbert, que Pierre Gasly soit en moyenne "à un ou deux dixièmes" de Max Verstappen sur un tour serait une bonne performance pour sa première saison chez Red Bull Racing.

Herbert conseille à Gasly d'être "à un ou deux dixièmes de Verstappen"

Pour sa deuxième saison complète en Formule 1, Pierre Gasly a déjà obtenu un baquet chez Red Bull Racing, profitant d'une première campagne convaincante chez Toro Rosso mais aussi du départ inattendu de Daniel Ricciardo : ce dernier a quitté la structure de Milton Keynes à destination de Renault.

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Gasly va donc être associé au redoutable Max Verstappen, et s'il a déclaré qu'il n'allait pas chez Red Bull pour être numéro 2, la tâche s'annonce difficile pour le Normand. La saison dernière, Verstappen a largement dominé Ricciardo dans l'exercice des qualifications notamment, avec un écart moyen qui tournait autour d'un dixième et demi à l'avantage du Néerlandais. C'est d'ailleurs cet objectif que Johnny Herbert, lui-même ancien pilote de Formule 1, juge réaliste pour Gasly.

"Nous savons que Max sera compétitif", déclare Herbert pour Motorsport.com. "Quant à Pierre, il n'y a pas de raison qu'il ne soit pas une très bonne recrue pour l'équipe. Le potentiel est là, c'est sûr. Je pense qu'il a prouvé lors de certaines courses qu'il pouvait être très rapide."

Johnny Herbert est interviewé par Henry Hope-Frost sur la scène Autosport

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Photo de: LAT Images

Pierre Gasly, Red Bull Racing RB14

Pierre Gasly, Red Bull Racing RB14

Photo de: Jean Petin / Sutton Images

"Cette année, Max était au meilleur de sa forme. Il fait partie de ces pilotes qui ont quelque chose de spécial. Si Pierre peut au moins le battre de temps en temps, s'il peut être à un ou deux dixièmes, alors je pense que ce seront des débuts très positifs pour lui. Il faut toujours battre son coéquipier, quel qu'il soit. Pierre a cette opportunité, mais il va devoir faire ses preuves désormais."

Qu'en dit le principal intéressé ? Gasly salue également le talent de son nouveau coéquipier et juge que cela ne fera que le tirer vers le haut.

"C'est difficile de comparer avec Lewis [Hamilton] ou Seb [Vettel] mais je pense que Max actuellement, selon les performances qu'il a montrées [l'an dernier], est clairement l'un des meilleurs pilotes, l'un des plus talentueux du paddock actuellement", estime le Normand pour Motorsport.com. "Pour moi, c'est donc parfait d'avoir une référence comme lui. Je suis sûr que ça va m'être utile pour continuer à apprendre en Formule 1 et être plus performant moi-même. Je trouve toujours ça bien d'avoir un coéquipier rapide, car c'est comme ça qu'on tire le meilleur de soi-même."

Propos recueillis par Erwin Jaeggi et Oleg Karpov

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