Red Bull "espère au moins cinq victoires" en 2019

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4 mars 2019 à 08:38

À l'issue des essais hivernaux, Helmut Marko est catégorique quant à la situation favorable dans laquelle se trouve Red Bull Racing par rapport aux saisons précédentes. Avec Honda, l'écurie autrichienne vise plus que jamais la victoire dès cette année.

Pierre Gasly, Red Bull Racing RB15
Pierre Gasly, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, fait des étincelles
Pierre Gasly, Red Bull Racing RB15 avec des capteurs aérodynamiques
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Pierre Gasly, Red Bull Racing RB15
Dietrich Mateschitz, PDG et fondateur de Red Bull
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15

La communication de Red Bull Racing durant l'hiver laissait parfois dubitatif, mais le fait est que l'optimisme ambiant généré par la nouvelle collaboration avec Honda n'est pas retombé, loin s'en faut. Deux semaines d'essais hivernaux sont passées par-là, et elles n'ont visiblement fait que renforcer les ambitions de l'écurie de Milton Keynes, qui a notamment accumulé un kilométrage intéressant à Barcelone.

Certes, Red Bull a perdu une journée de roulage vendredi dernier, manquant de pièces de rechange au lendemain du deuxième accident de Pierre Gasly, mais le bilan dressé par Helmut Marko est résolument positif. Pour quelle raison ? "Parce que c'étaient les meilleurs essais pour nous depuis l'introduction de la motorisation hybride", assène le conseiller spécial de RBR, dans les colonnes de Speed Week.

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"Malgré les deux accidents de Pierre Gasly, nous avons parcouru un kilométrage incroyable, avec une fiabilité absolue grâce à Honda", précise l'Autrichien. "Nous sommes allés très loin dans les réglages et cette année, nous sommes dans une position très différente [des années précédentes] pour le premier Grand Prix."

"Nous avons déjà apporté de nouvelles pièces en fin de semaine [dernière], en vue de la spécification pour Melbourne. Tout se déroule comme prévu pour les deux équipes. Nous avons même pu avancer sur certaines expérimentations, et obtenu beaucoup de données. La fiabilité n'est pas seulement au rendez-vous côté moteur, mais également côté châssis."

Ce que les dirigeants autrichiens ont vu de Honda tout au long des derniers mois semble se traduire par une large satisfaction en piste. Néanmoins, s'ils donnent inévitablement une tendance, les essais hivernaux ne délivrent jamais la vérité de la compétition. Red Bull sera donc attendu au tournant à Melbourne, mais les ambitions et les objectifs sont affichés. "Nous devons gagner au mérite. J'espère au moins cinq victoires", lance Helmut Marko.

La semaine passée, Red Bull Racing a par ailleurs reçu la visite du grand patron de la firme de boisson énergisantes, Dietrich Mateschitz, et lui aussi a pu constater la bonne marche du nouvel attelage avec Honda. "Les essais ont confirmé nos attentes positives, que ce soit en matière de performance des voitures et de travail de la part de Honda", insiste-t-il à son tour. "La coopération est actuellement très satisfaisante et promet beaucoup de succès. Pour la première fois, nous avons un moteur compétitif."

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