La journée "la plus compliquée" de Honda à Barcelone

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27 févr. 2019 à 18:21

Red Bull Racing s'est offert une nouvelle journée studieuse à Barcelone, même si celle-ci a été marquée par une absence en piste remarquée au milieu de l'après-midi. Honda a regretté ce roulage perdu, tout en insistant sur l'absence de problème majeur côte moteur.

Max Verstappen l'a dit lui-même la semaine passée, lorsque la barre des 100 tours en une journée est franchie, le bilan est forcément positif. Avec 128 boucles à son actif ce mercredi, le Néerlandais pourrait donc être plutôt réjoui, mais on aurait tort de croire que la RB15 a limé la piste en permanence.

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L'absence de la Red Bull durant environ deux heures cet après-midi a inévitablement éveillé les soupçons. Contexte oblige, et malgré les premiers jours d'essais prometteurs, l'attelage entre l'écurie autrichienne et Honda reste scruté de près. Une nouvelle fois à tort, vraisemblablement, car ce n'est pas l'unité de puissance japonaise qui a immobilisé la monoplace dans son stand. 

"Non, il n'y avait aucun problème avec le moteur", révèle Verstappen. "On a fait une vérification de routine, mais lorsque l'on retire la boîte de vitesses, ça prend un peu de temps. Nous voulions vérifier si quelque chose n'allait pas avec la boîte de vitesses, c'est pour cela que nous l'avons démontée."

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, derrière Robert Kubica, Williams FW42

Le pilote Red Bull insiste sur cette décision prise par précaution, dans une journée qui a tout de même permis d'accumuler à nouveau les kilomètres, au lendemain du programme rondement mené par Pierre Gasly

"Ce n'était pas une journée parfaite, mais tout de même bonne", résume Verstappen. "Il y a toujours des choses que l'on veut rapidement vérifier au lieu de piloter. Nous avons fait cette vérification de routine puis nous avons repris la piste. Nous avons fait plus de 120 tours donc c'était une journée positive. Plus on fait de tours, mieux c'est. Et aujourd'hui encore, nous en avons fait beaucoup."

Une distance qui ne comble toutefois pas le nouveau motoriste de Red Bull, qui confirme entre les lignes que ce mercredi n'a pas été de tout repos, tout en soulignant l'absence de problème au niveau de l'unité de puissance.

"C'était la plus compliquée des six journées d'essais jusqu'à présent, car pour différentes raisons, nous n'avons pas passé autant de temps que nous aurions aimé en piste", regrette Toyoharu Tanabe, directeur technique F1 de Honda. "Néanmoins, les deux équipes ont parcouru plus de 100 tours et c'est une journée de plus sans problème majeur du côté de l'unité de puissance. Nous allons désormais utiliser les deux derniers jours d'essais pour achever le programme prévu avant le premier Grand Prix."

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