Red Bull a testé de nouveaux éléments à Silverstone

Lors de sa courte journée de roulage à Silverstone jeudi, Red Bull visait plus qu'une simple prise de repères avec sa RB16, qui était dotée de quelques nouvelles pièces en vue de l'ouverture de la saison en Autriche.

Red Bull a testé de nouveaux éléments à Silverstone

Contrairement à Mercedes et Ferrari, qui ont opté pour la possibilité de rouler sans restriction kilométrique avec un ancien modèle, Red Bull Racing a préféré utilisé une distance limitée à Silverstone pour évaluer les nouveaux protocoles mais aussi pour mettre en piste une première fois quelques nouvelles pièces. 

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Red Bull Racing RB16 floor detail

L'aspect le plus évident du package évolué qui a été testé n'est autre que les ailettes aux allures de hérisson montées au niveau du fond plat. 

Il ne s'agit pas d'une solution totalement nouvelle car nous avons vu d'autres écuries l'utiliser par le passé, comme le montre l'illustration de la Ferrari SF71H ci-dessous. 

Ferrari SF71H floor, United States GP

Cependant, il semble que Red Bull cherche désormais à exploiter l'avantage que procure le fait de travailler davantage dans cette zone où se trouvent également des encoches, ce qui agit sur le flux d'air qui s'échappe vers les pneus arrière. 

L'équipe semble également avoir travaillé sur la forme, le nombre et la position des ailettes situées devant les bargeboards (dans le cercle ci-dessous), ce qui modifie le comportement du flux d'air dans cette zone. 

Red Bull Racing RB16 floor detail
Red Bull Racing RB16 sidepods detail

Par ailleurs, plusieurs fentes ont été ajoutées sur le bord de fuite de l'ailette supérieure au niveau du ponton. 

Cela laisse penser que ces changements sont tous liés entre eux pour agir sur le flux d'air. 

Red Bull Racing RB16 front wing detail

Lors du roulage, l'équipe a également contrôlé la flexibilité et la rotation de l'aileron avant : une caméra haute vitesse était dirigée vers le point de référence de l'aileron avant. 

Il s'agit d'un paramètre important pour les écuries, qui tentent d'aller à la limite de ce que le règlement autorise concernant l'incidence des charges aérodynamiques dans cette zone. 

Reste désormais à savoir à quel point ce package est proche de celui qui sera utilisé par Red Bull pour le Grand Prix d'Autriche, où Mercedes a déjà annoncé de son côté l'introduction de nouvelles pièces

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