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Sainz : Leclerc a "baissé les bras" face à la vitesse de McLaren

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Sainz : Leclerc a "baissé les bras" face à la vitesse de McLaren
Par :
15 oct. 2019 à 11:00

Carlos Sainz a signé une cinquième place dont il est particulièrement fier à Suzuka, puisqu'il estime que la vitesse de McLaren a forcé Ferrari et Charles Leclerc à "baisser les bras" en fin de Grand Prix du Japon.

Qualifié septième, Carlos Sainz a profité de l'accrochage entre Max Verstappen et Charles Leclerc mais également du départ compliqué d'Alexander Albon pour se hisser un temps à la quatrième position en course. Finalement, le Thaïlandais a pu reprendre l'avantage. Mais quand Leclerc est remonté dans le peloton suite à ses problèmes du début de course, il n'a jamais pu revenir à moins de cinq secondes de l'Espagnol, ce qui l'a forcé à un dernier arrêt pour monter des tendres et tenter d'aller chercher le meilleur tour, faute de mieux.

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Quand Motorsport.com a suggéré que cela avait dû lui procurer une certaine joie de contraindre Ferrari à faire cela, Sainz a déclaré : "Oh oui. Quand vous avez une Ferrari qui est à dix secondes derrière, et qu'ils sont deux secondes plus rapides en rythme de course, vous pensez que vous n'allez pas réussir. Mais j'ai économisé mes pneus au début du relais et quand il a été nécessaire d'attaquer, j'ai pu trouver une demi-seconde de rythme, et même s'il était une demi-seconde plus rapide lors des trois ou quatre premiers tours, il a soudainement eu de la dégradation. J'ai maintenu le rythme et il a baissé les bras. C'était sympa !"

Avec cette troisième cinquième place de la saison, Sainz est désormais passé devant Pierre Gasly au classement pilotes et pointe au sixième rang à quatre GP de la fin. L'Espagnol tient à donner à ce résultat un éclairage particulier en raison du rythme affiché par la MCL34. "Nous avons été capables, pour la première fois, de sentir que la voiture fonctionnait vraiment dans le premier secteur. Et quand l'équipe m'a demandé d'augmenter le rythme, j'ai commencé à faire [des temps en] 1'33"5 et Leclerc n'a pas pu suivre, et tout d'un coup nous avons pu retenir une Ferrari et être dans le rythme d'Albon. C'est la première fois cette année que ça arrive, donc je suis très heureux et fier de ça."

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La course de Sainz aurait pu être bien différente si dans le premier tour il s'était accroché avec Lewis Hamilton qui, après avoir été ralenti par l'accrochage Verstappen/Leclerc devant lui, l'a dépassé par l'intérieur, dans un trou de souris, à l'entrée des Esses. "Il était dans mon angle mort donc je ne savais pas où se trouvait la Mercedes", se souvient le pilote McLaren. "Je savais qu'il était quelque part à l'intérieur et évidemment ils sont bien plus rapides dans les Esses ; en qualifs, c'était assez impressionnant de les voir ! Je ne savais pas où il était, donc j'ai dû lever un peu le pied et laisser un peu de place, et ça a été suffisant pour qu'il passe à fond et me double. C'était impressionnant."

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP du Japon
Pilotes Carlos Sainz Jr. Boutique , Charles Leclerc
Auteur Fabien Gaillard