Sainz : Deux McLaren en Q3, "impensable il y a 3 ou 4 mois"

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Sainz : Deux McLaren en Q3, "impensable il y a 3 ou 4 mois"
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30 mars 2019 à 17:33

Solides qualifications que celles de McLaren, à Bahreïn ! Devant les actionnaires de l'équipe, Carlos Sainz et Lando Norris ont fait honneur aux promesses affichées par les temps des essais libres et transformé de bons préparatifs en une excellente position sur la grille de départ.

Carlos Sainz Jr., McLaren MCL34, devant Nico Hulkenberg, Renault R.S. 19, dans la pit lane
Lando Norris, McLaren MCL34
Lando Norris, McLaren MCL34
Lando Norris, McLaren
Lando Norris, McLaren MCL34
Lando Norris, McLaren MCL34
Carlos Sainz Jr., McLaren
Carlos Sainz Jr., McLaren MCL34
Des étincelles à l'arrière de la McLaren MCL34 de Lando Norris
Lando Norris, McLaren

Car même s'il n'est pas en position de "best of the rest" avec sa septième place, devancé qu'il est par la Haas de Kevin Magnussen, Carlos Sainz sait qu'il dispose d'une belle occasion d'inscrire de bons points, dimanche.

Hurlante de manière notable, la McLaren s'est montrée réactive aux ajustements faits depuis vendredi et procure de la satisfaction à son pilote qui sait cependant que la partie en course sera fort ardue en raison de la proximité de Haas, Alfa Romeo et Renault en termes de rythme sur les longs relais.

"Félicitations à l'équipe, car nous avons placé les deux autos en Q3", s'est réjoui l'Espagnol dans le carré presse. "C'est quelque chose qui ne s'était pas produit depuis longtemps dans le team. Cela démontre que nous travaillons bien et dans la bonne direction. Un long hiver et une seconde moitié de saison dernière difficile à essayer de comprendre les problèmes avec l'auto de l'an dernier commencent enfin à payer. Nous apprenons et progressons, et nous voilà ici, presque dans la position de 'meilleurs des autres', ce qui était impensable il y a trois ou quatre mois. Nous étions à une demi-seconde de ce point."

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Au-delà du fait qu'il occupe une bonne position tout court sur la grille, Sainz s'avoue un peu choqué par le faible écart chronométrique d'une demi-seconde séparant McLaren de Mercedes sur le tracé de Bahreïn, ce week-end. "Il est difficile de comprendre pourquoi nous sommes si proches ou pourquoi tout s'est tant resserré. C'est mieux, plus fun pour les spectateurs ! Je pense que nous avons presque battu Red Bull aujourd'hui. Nous en avons battu une, en fait, celle de Gasly, alors que nous étions à presque deux secondes l'an dernier. C'est un peu étrange, mais c'est mieux !"

Dixième sur la grille, Lando Norris prendra le départ de son second Grand Prix en F1 dans une position qui le réjouit pour l'équipe, mais le Britannique admet qu'il espérait faire un tout petit peu mieux à titre personnel.

"Pour nous en tant qu'équipe, c'est très positif d'avoir les deux autos en Q3 et nous sommes arrivés à le faire. J'en suis content, mais ne me suis pas aussi bien qualifié qu'en Australie", ne manque-t-il pas d'analyser au micro de Sky Sports. Reste que la course s'annonce corsée pour rallier l'arrivée dans les points. "Je ne veux pas dire que l'on va reculer ! Mais la piste est difficile avec la dégradation des pneus et ce sera dur à gérer. Cependant, je vais faire de mon mieux avec les autos autour de nous qui sont rapides. Je suis assez à l'aise, ce n'est pas ma meilleure piste, mais je la connais un peu. D'autres me conviennent mieux mais globalement, c'est un bon circuit pour moi."

Battre Renault, qui n'est pas parvenu à faire passer Hülkenberg en Q2, et voir Ricciardo échouer aux portes de la Q3 (11e) avec le même moteur est bien entendu aussi une source de satisfaction et une bonne valeur repère pour le travail réalisé par les troupes de Woking.

"C'est positif ! Cependant, nous n'essayons pas de seulement battre Renault, mais bien autant de monde que possible", rappelle Norris. "Cela aurait été bien aussi d'être devant la Haas et l'Alfa, comme Carlos. C'est très serré, mais c'est notre Grand Prix à domicile pour le team, pour ainsi dire, donc c'est positif."

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Séries Formule 1
Événement GP de Bahreïn
Catégorie Qualifications
Pilotes Carlos Sainz Jr. Boutique , Lando Norris
Équipes McLaren Boutique
Auteur Guillaume Navarro
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